Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

L'exposició a la contaminació atmosfèrica s'associa a hiperactivitat i inatenció en adolescents

L'estudi va analitzar l'exposició a contaminants atmosfèrics en més de 4.500 nens alemanys en tres moments de la seva vida

20.12.2016

L'exposició a contaminants atmosfèrics s'associa a més hiperactivitat i dèficit d'atenció en adolescents, segons una recerca realitzada amb dos cohorts de nens alemanys. L'estudi, publicat a la revista Environment International, és resultat de la col·laboració entre ISGlobal i diversos centres alemanys.

Nombrosos estudis confirmen l'associació entre la contaminació de l'aire i un rang de problemes cardiovasculars i respiratoris, però hi ha pocs estudis sobre el seu efecte en problemes conductuals i d'aprenentatge durant l'adolescència. Alguns estudis recents, un d'ells realitzat amb escolars espanyols, indiquen que hi ha una associació entre rendiment cognitiu i exposició a nivells elevats de contaminants associats al trànsit. El problema és que aquests estudis avaluen el síndrome de dèficit d'atenció (TDAH) i l'exposició a contaminants en un només moment, i no a llarg termini.

L'objectiu d'aquest estudi va ser investigar l'associació entre l'exposició individual, a llarg termini, de contaminants associats al trànsit i la prevalença d'hiperactivitat i dèficit d'atenció en un total de 4.745 nens nascuts en àrees urbanes (Munic i àrees adjacents) i rurals (Wesel i àrees veïnes). Els autors van usar dades sobre la mitjana anual de contaminants atmosfèrics (NO2, massa de PM10, massa de PM2.5 i absorbància de PM2.5 com a mesura de carbó) estimada per a l'àrea de residència de cada nen en tres moments de la seva vida: el seu naixement, als 10 i als 15 anys. Les proves de dèficit d'atenció/hiperactivitat es van realitzar als 10 i als 15 anys.

Els resultats mostren que la hiperactivitat/inatenció en els nens de 15 anys es va associar amb l'exposició a PM2.5 i carbó als 10 i 15 anys d'edat. Aquesta associació es manté després d'ajustar diversos factors com l'exposició passiva al fum del tabac i la proximitat a espais verds urbans.  No obstant això, subratlla Elaine Fuertes, investigadora d’ISGlobal i primera autora de l'estudi, “atès que els resultats depenen de com es classifiquen els nens que es trobaven en valors límits d'hiperactivitat/inatenció, aquests resultats necessiten ser confirmats per altres estudis”.

Encara que es desconeixen els mecanismes pels quals la contaminació atmosfèrica pot afectar el desenvolupament neurològic en els nens, es pensa que les partícules en suspensió poden desencadenar una inflamació del sistema nerviós, com s'ha observat en alguns models animals. Donada la prevalença de la contaminació atmosfèrica a nivell global, “és de vital importància continuar estudiant els efectes de la mateixa sobre el desenvolupament neurològic, ja que es tracta de condicions amb un alt impacte social i de salut pública”, afegeix Fuertes.

Referència

Fuertes E, Standl M, Forns J, Berdel D, Garcia-Aymerich J, Markevych I, Schulte-Koerne G, Sugiri D, Schikowski T, Tiesler CM, Heinrich J. Traffic-related air pollution and hyperactivity/inattention, dyslexia and dyscalculia in adolescents of the German GINIplus and LISAplus birth cohorts. Environ Int 2016; 97: 85-92