Recerca

La crisi sanitària a les presons d'Amèrica central i del sud explica la falta de progrés en la lluita contra la tuberculosi

El control de la malaltia a la regió requereix prendre mesures urgents per a millorar la salut de les persones empresonades

12.04.2021
Foto: Photo by Asael Peña on Unsplash

L'augment de casos de tuberculosis a les presons d'Amèrica central i del sud explica per què la regió no ha avançat en la seva lluita contra la malaltia, segons una revisió publicada a The Lancet en la qual va participar ISGlobal, centre impulsat per “la Caixa”. Els resultats subratllen la necessitat d'abordar la crisi sanitària i de drets humans que es viu en aquestes presons.

La tuberculosi és la malaltia infecciosa que més mata en el món: 1,2 milions de morts al 2018 (i 200.000 morts addicionals en persones amb VIH). En les últimes dècades, la incidència (és a dir, el nombre de casos nous) ha baixat en gairebé totes les regions del món, a excepció d'Amèrica del sud i central, on fins i tot ha augmentat.

“Les raons darrere d'aquest augment no estan del tot clares,” explica Alberto García-Basteiro, investigador d’ISGlobal i co-autor de l'estudi, “però les dades que revisem indiquen que es deu, en gran part, a una crisi creixent de tuberculosi a les presons”.

En efecte, el nombre de persones empresonades a Amèrica central i del sud ha augmentat en més del 200% en les últimes dues dècades, degut en gran part a la criminalització de les drogues. Les condicions de vida a la presó (l'amuntegament, el confinament en espais tancats mal ventilats, una nutrició deficient, i una atenció sanitària poc adequada) augmenten el risc de múltiples malalties, incloent la tuberculosi.

L'estudi va trobar que l'11% dels casos de tuberculosis notificats a Amèrica central i del sud al 2017 van ocórrer en persones privades de llibertat, tot i que representen menys de l'1% de la població general. Això representa el doble respecte als casos reportats al 2011 (5%). En alguns països, l'augment en el percentatge de casos a les presons va ser encara major: Veneçuela (15,3% al 2017 contra 1,8% al 2011) i El Salvador (51,5% al 2017 contra 11,9% al 2011). El Brasil és el país amb el major nombre de casos en presons: 45% del número total a la regió. En tots els països, la incidència de tuberculosi a les presons va ser major a la incidència en la població general.

“Aquest augment de tuberculosi a les presons explica en gran part per què la regió no ha progressat en el control de la malaltia,” assenyala Guillermo Sequera, director de vigilància de la salut del Ministeri de Salut de Paraguai i investigador d’ISGlobal. Per tant, el control de tuberculosi només s'aconseguirà si es milloren les condicions sanitàries de les presons. Reduir l'amuntegament (per exemple, disminuint la població de persones que encara no han estat jutjades i la durada de les sentències), millorar la ventilació i l'atenció mèdica, i cribar activament a les persones que entren o surten de la presó són mesures que ajudarien a reduir la transmissió de tuberculosi i altres malalties infeccioses dins i fora d'aquesta.

Els ministres de salut i la comunitat mèdica global han d'actuar amb urgència enfront d'aquesta crisi sanitària i de drets humans que es viu a les presons i les seves comunitats, conclouen les i els autors.

Referència

Walter KS, Martinez L, Arakaki-Sanchez D, et al. The escalating tuberculosis crisis in central and South American prisons. The Lancet. 2021 Apr 8;S0140-6736(20)32578-2. doi: 10.1016/S0140-6736(20)32578-2.