Anàlisi i Desenvolupament Global

Com reprenem els viatges internacionals durant la pandèmia de la COVID-19?

Sèrie | COVID-19 i estratègia de resposta #13

10/06/2020

Aquest document forma part d'una sèrie de notes de debat que aborden preguntes fonamentals sobre la COVID-19 i les estratègies de resposta. Els treballs han estat elaborats sobre la base de la millor informació científica disponible i poden ser actualitzats a mesura que aquesta evolucioni .

Escrit per Natalia Rodríguez-Valero, metgessa del Servei de Salut Internacional i Medicina Tropical de l'Hospital Clínic de Barcelona i investigadora d'ISGlobal, i José Muñoz, cap del Servei de Salut Internacional de l'Hospital Clínic de Barcelona i investigador d'ISGlobal, el document aborda com reprendre els viatges internacionals durant la pandèmia de la COVID-19, amb recomanacions per protegir la salut dels viatgers abans, durant i després del viatge.

L’epidèmia de la COVID-19 ha tingut un impacte enorme sobre el transport i la connectivitat global. A fi de contenir la propagació del virus, molts països han tancat fronteres i restringit la mobilitat de les persones a l’interior del país. Això ha resultat en una dràstica reducció del nombre de vols a nivell global (més del 90% durant el mes d’abril).

A mesura que la situació de salut pública a cada país ho permeti, l’activitat econòmica s’anirà reactivant i, aleshores també, el transport internacional de passatgers. Per això, és important definir i implementar des d’ara un seguit de mesures que garanteixin la salut de les persones, tant les que viatgen como les que treballen en el transport, amb especial consideració per a les poblacions més vulnerables a la malaltia.

És important recordar que, independentment de la situació de la COVID-19, sempre convé proporcionar un consell al viatger específic i seguir algunes recomanacions sanitàries i preventives que inclouen vacunació, sobretot si es viatja als destins de més risc sanitari, com ara aquells amb risc elevat de malària, dengue o d’altres malalties tropicals. 

Abans del viatge

  • Abans d’emprendre un viatge internacional, es recomana concertar una visita telemàtica amb un centre mèdic que disposi d’un servei de salut internacional o d’atenció als viatgers. La persona que viatja rebrà així consells perquè el seu viatge resulti més segur. Només els viatgers que hagin de ser vacunats o que tinguin problemes amb la televisita haurien de ser visitats presencialment. 
  • És important viatjar amb una assegurança que cobreixi la COVID-19 i assegurar-se també que la pòlissa cobreix les despeses de repatriació.
  • Si el viatger presenta un símptoma sospitós de COVID-19 en cap cas ha de viatjar. Ha de contactar immediatament amb un servei mèdic. Si el símptoma es presenta durant el viatge o a la tornada, també ha de posar-se en contacte amb un servei mèdic.

Què portar a la farmaciola de viatge?

 A més de seguir les recomanacions bàsiques per viatjar:

  • Mascaretes
  • Solució hidroalcohòlica
  • Termòmetre

Ja es pot viatjar? Quina és la normativa del país de destí?

Tot i que encara no hi ha un protocol internacional definit i aprovat, és possible que alguns països o companyies aèries estableixin mesures especials per a viatges internacionals en el context de la pandèmia de la COVID-19. S’han discutit diferents opcions, entre les quals s’inclouen:

  • Quarantenes a l’arribada fins i tot si no es presenten símptomes. Aquesta opció podria ser poc compatible amb viatges de curta durada, com són els turístics o alguns viatges de negocis.
  • Passaport immunitari, que consistiria en la identificació d’anticossos específics o serologia contra el SARS-CoV-2, com a mètode potencial per identificar aquells viatgers que ja han passat la malaltia i que per tant n’estarien protegits. Malgrat això, a dia d’avui hi ha incògnites que, al nostre parer, no permeten la seva implementació, com són l’absència d’evidència que la presència d’anticossos protegeixi de noves infeccions, entre d’altres limitacions científiques i ètiques.
  • Certificat de PCR en les 48-72 hores prèvies, que prova que la persona s’ha sotmès a una tècnica de PCR dos o tres dies abans i s’ha descartat una infecció activa per SARS-CoV-2. 

La web del Ministeri d'Afers Exteriors espanyol informa de les últimes novetats i requisits que exigeix cada país als viatgers. També es pot consultar la pàgina de la International Air Travel Association (IATA). Els serveis d’atenció al viatger dels hospitals de referència compten, així mateix, amb aquesta informació, encara que és responsabilitat del viatger estar al dia dels requisits. A més, ateses les circumstàncies, els països poden exigir alguns requeriments d’última hora.

A l'aeroport

L’operador aeroportuari AENA recomana:

  • Mantenir la distància de seguretat i usar mascareta a les cues (per exemple, a la de seguretat).
  • No arribar amb més de 90 minuts d’antelació a l’hora prevista del vol.
  • Evitar aglomeracions dintre de l’aeroport.
  • Revisar els horaris dels vols, perquè poden veure’s afectats.
  • Tenir en compte que és probable que es limiti l’accés als aeroports només a viatgers. És a dir, que no podran anar acompanyats.

A més, és possible que alguns aeroports internacionals facin reconeixements extres i demanin mesures sanitàries de seguretat, com ara controls de temperatura freqüents o algun tipus de “desinfecció” dels viatgers. S’ha d’estar preparat per a cues més llargues i eventualitats.

A l'avió

Mentre dura el trajecte en avió és important tenir en compte el següent:

  • L’ús de mascareta és obligatori a moltes companyies, potser a totes.
  • Es recomana usar gels antibacterians i rentar-se les mans sovint.
  • És important beure prou aigua per mantenir hidratades les mucoses, ja que l’ambient de l’interior d’un avió és sec.
  • L’aire de cabina o és 100% fresc o recircula d’un 10 a un 30%. Segons la IATA, a la majoria de companyies modernes aquest aire passa per filtres microbians HEPA similars als dels quiròfans. Per tant, a cabina el risc d’infecció no és alt. Una altra qüestió és la possibilitat de contagiar-se per un company de seient, fins i tot si és asimptomàtic. D’aquí la importància de dur mascareta i mantenir la higiene de mans.
  •  Altres mesures aconsellables són no moure’s del seient si no és estrictament necessari, usar els banys designats de l’àrea on s’està assegut i contactar amb el persona del cabina en cas de trobar-se malament. Sembla que de moment no es considera deixar seients buits entre els passatgers però cal estar atents a l’evolució de les recomanacions perquè canvien contínuament.

 Serveis com el de catering podrien no oferir-se per condicions d’higiene.

Al destí

En arribar al destí hem de saber que és possible que alguns països hagin decidit posar en quarantena als viatgers que arribin de zones molt afectades, o que els demanin certificats de salut.

Durant l’estada al país de destí s’ha de tenir en compte també el següent:

  • Intentar no anar a centres sanitaris tret que s’estigui malalt, per evitar possibles contagis.
  • No visitar mercats ni tenir contacte amb animals, ja que poden ser una font de malalties, entre elles la COVID-19.
  • Evitar zones concorregudes o aglomeracions on no es puguin mantenir les distàncies de seguretat.
  • Considerar que les zones tranquil·les i aïllades poden estar allunyades d’un centre sanitari.
  • Optar per allotjaments que compleixin amb la normativa, sobretot en matèria d’àrees compartides.
  • Evitar el transport compartit, sobretot les persones més vulnerables.
  • Seguir les normes de les autoritats sanitàries del destí.
  • Valorar l’ús d’eines especialitzades de telemedicina durant el viatge per garantir el contacte amb metges especialistes. 

S’ha de saber que, si apareixen símptomes durant l’estada i sobretot al moment de tornar, les companyies aèries poden posar impediments al viatge de tornada. Per tant, sempre s’ha de consultar amb un metge davant de qualsevol tipus de símptoma. Sabent, això sí, que si es viatja a un país vulnerable els sistemes de salut poden estar col·lapsats i ser més difícil accedir a una atenció i a tractaments.

Si s’ha estat en contacte amb casos sospitosos o confirmats de COVID-19 s’ha de comunicar-ho a les autoritats sanitàries que correspongui per decidir com actuar.

En tornar a casa

S’ha de fer quarantena en tornar? En principi, seria lògic fer quarantena o qualsevol mètode de control de la infecció per SARS-CoV-2 si s’ha viatjat a un país que registra més casos que Espanya. En qualsevol cas, s’ha de seguir les pautes indicades a cada lloc i ajustar-se a les recomanacions de les autoritats.

  1.  Davant de qualsevol símptoma s’ha de consultar amb un metge i informar les autoritats o agències de salut si s’ha tingut contacte amb un cas sospitós o confirmat de COVID-19.
  2. Si es viatja a zones tropicals i subtropicals, i en general després de qualsevol viatge internacional, el més recomanable és consultar amb un especialista en Salut Internacional o Medicina Tropical, perquè hi ha malalties com la malària que poden ser molt greus si no es tracten de seguida. 
  3. D’altra banda, recordem que les persones que viatgen es poden infectar de SARS-CoV-2 0 d’altres malalties al lloc de destí però que també poden infectar d’altres. És fonamental complir amb les recomanacions i assegurar-se que no s’està posant en risc altres persones.