Recerca

Un percentatge considerable de morts en pacients amb VIH es deu a la infecció per criptococ

L'estudi liderat per ISGlobal es va basar en gairebé 300 autòpsies realitzades a Moçambic i al Brasil

21.05.2019

La meningitis per criptococ causa aproximadament una de cada deu morts en pacients amb VIH, segons un estudi d'autòpsies realitzades a Moçambic i al Brasil coordinat per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per “la Caixa”.

El criptococ és un fong oportunista que es troba en l'ambient però que pot causar infeccions greus, especialment en persones amb un sistema immunitari feble. De fet, la meningitis per criptococ és la segona causa de mort en persones amb VIH, després de la tuberculosi. S'estima que al 2014, la meningitis per critpococ va causar més de 130.000 morts a l’Àfrica subsahariana.

Les dues espècies que solen causar infeccions en l'ésser humà són Cryptococcus neoformans i Cryptococcus gatti, que es va descriure fa relativament poc. Encara que C. neoformans sembla predominar en pacients amb VIH, se sap relativament poc sobre l'epidemiologia i presentació clínica d'infeccions per C. gatti, particularment a l’Àfrica.

En aquest estudi, que es va dur a terme en el marc del projecte CaDMIA, els autors van determinar les morts per criptococ en una sèrie d'autòpsies practicades en dos hospitals situats en àrees amb alta prevalença de VIH: Moçambic i l'Amazònia brasilera.  A més, van realitzar una caracterització detallada de les criptococcosi fatals.

De les 284 autòpsies diagnòstiques completes realitzades (223 a Maputo, a Moçambic, i 61 a Rageu-vos, al Brasil), 163 (el 57%) van resultar positives per a VIH, i 16 d'aquests pacients (el 10%) van morir a causa d'infecció per criptococ. C. neoformans va ser responsable de dues terceres parts d'aquestes infeccions, mentre que la resta va ser causada per C. gatti, que també es va detectar en l'únic pacient negatiu per a VIH que va morir per criptococcosi. “Aquest és el primer estudi que documenta infeccions per C. gatti a Moçambic,” explica Juan Carlos Hurtado, primer autor de l'estudi.   

L'anàlisi dels símptomes i el maneig clínic d'aquests casos va revelar que, per a la majoria de pacients, no es va sospitar infecció per criptococ i que el 75% dels mateixos van morir en la primera setmana després d'ingressar a l'hospital.

“El nostre estudi ressalta que encara avui dia, la mortalitat per criptococ en pacients amb VIH és molt important, i recolza les recomanacions actuals de cribatge i tractament preventiu  per a criptococ” afegeix Miguel J. Martínez, investigador d’ISGlobal i coordinador de l'estudi.

Referència

Hurtado JC, Castillo P, Fernandes F et al. Mortality due to Cryptococcus neoformans and Cryptococcus gatti in low-income settings: an autopsy study. Sci Rep. 2019. 9:7493.