Recerca

Evidenciant la càrrega oculta de tuberculosi a Moçambic

Gràcies a l'ús de tècniques moleculars altament sensibles, una estudi post-mortem permet detectar casos de tuberculosi que haurien passat desapercebuts

01.08.2019
Especialistes en tuberculosi a l'Hospital de Manhi
Foto: Especialistes en tuberculosi, a l'Hospital de Manhiça, Moçambic. (ISGlobal)

La càrrega real de tuberculosi (TB) és segurament superior a l'estimada, indica un estudi fet amb mostres obtingudes a partir d'autòpsies en un hospital de Moçambic. La recerca, liderada per ISGlobal, centre impulsat per ”la Caixa”, mostra que tècniques moleculars altament sensibles permeten detectar casos que escapen al diagnòstic clínic i, fins i tot, a l'examen post-mortem tradicional d'òrgans i teixits.

La TB és l'agent infecciós que més morts causa a nivell global, i la causa més comuna de morts associades al VIH. El 2017, hi va haver 10 milions de casos nous i 1,6 milions de morts per TB, segons l'OMS. Però estimar la càrrega real de mortalitat per TB no és fàcil, ja que el diagnòstic clínic o les autòpsies verbals no són gaire fiables.

En el marc del projecte CaDMIA, que mira de validar l'ús d'autòpsies mínimament invasives per a conèixer les causes de mort i que dirigeixen els doctors Jaume Ordi, Clara Menéndez i Quique Bassat, l'equip liderat per Miguel J. Martínez, investigador d’ISGlobal, va dirigir un estudi post-mortem per a avaluar la càrrega real de TB en un hospital situat al sud de Moçambic, una regió on les epidèmies de VIH i TB tenen conseqüències devastadores. L'equip investigador va analitzar dades clíniques i mostres de 223 autòpsies completes practicades en infants, mares i adults. “Realitzem un estudi histopatològic i microbiològic detallat en les autòpsies completes, la qual cosa representa la manera més fiable de determinar la causa de mort i per tant genera informació precisa sobre la càrrega de tuberculosi”, explica Miguel J. Martínez.

Els resultats indiquen que la tuberculosi va ser la causa de mort en 31 dels 223 casos; en 31 casos addicionals es van detectar signes de la malaltia, encara que no va ser la causa de mort. La gran majoria d'aquests casos no es van diagnosticar correctament pel metge. En 18 altres casos, es va detectar material genètic del bacil M. tuberculosis sense cap signe clínic o histològic, la qual cosa podria representar formes molt primerenques de la malaltia.

“Aquest treball forma part d'un dels estudis més grans d'autòpsies realitzat a l’Àfrica subsahariana”, comenta Alberto García-Basteiro, investigador d’ISGlobal i primer autor de l'estudi, “i mostra l'elevada càrrega de tuberculosi en la població que mor en un hospital de referència a Moçambic.” En general, el 28% dels pacients tenia la malaltia en morir. La càrrega de TB va resultar ser encara més gran en adults VIH-positius (es va aïllar el bacil en un 51% dels casos).

Els resultats de l'estudi, publicat a l’European Respiratory Journal, també revelen la gran proporció de casos de TB que no es detecten clínicament. “L'ús d'aquestes tècniques moleculars de forma rutinària en pacients greus que ingressen en un país d'alta càrrega per TB podria ajudar a detectar la malaltia precoçment, i millorar el tractament i pronòstic dels pacients amb tuberculosi”, afegeix García-Basteiro.

Referència

Garcia-Basteiro AL, Hurtado JC, Castillo P, Fernandes F, Navarro M, Lovane L, Casas I, Quintó L, Jordao D, Ismail MR, Lorenzoni C, Carrilho C, Sanz A, Rakislova N, Mira A, Alvarez-Martínez MJ, Cossa A, Cobelens F, Mandomando I, Vila J, Bassat Q, Menendez C, Ordi J, Martínez MJ. Unmasking the hidden tuberculosis mortality burden in a large postmortem study in Maputo Central Hospital, Mozambique. Eur Respir J. 2019 Jul 25. pii: 1900312. doi: 10.1183/13993003.00312-2019. [Epub ahead of print] PubMed PMID: 31346005.