Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

Els vehicles autònoms podrien ser beneficiosos per a la salut si són d'ús compartit i elèctrics

Un nou treball d'ISGlobal analitza els potencials impactes per a la salut dels vehicles sense conductor, que representen la mobilitat del futur

31.01.2020

Quin impacte tindran els vehicles autònoms en la salut pública? L'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per ”la Caixa”, ha participat en un treball que analitza els potencials riscos i beneficis dels vehicles autònoms en la salut pública. Les conclusions de l'estudi, publicat a l'Annual Review of Public Health, indiquen que aquesta nova mobilitat podria afavorir la salut publica si la seva implementació promou vehicles elèctrics i d'ús compartit.

S'espera que l'any 2020 el 5% de les vendes d'automòbils siguin de vehicles autònoms, xifra que podria augmentar fins el 40% el 2030 (vehicles totalment autònoms). La "tecnologia autònoma" es refereix a la que té la capacitat de conduir un vehicle sense necessitat d'un control físic actiu o monitoratge per part d'una persona. Es classifiquen segons el seu nivell d'autonomia, on el nivell "0" és aquell en el qual la persona conductora controla completament l'entorn de conducció, fins el nivell "5" d'autonomia on el vehicle té un sistema de conducció automatitzat complet.

David Rojas , investigador d'ISGlobal i de la Universitat Estatal de Colorado, i primer autor del treball, explica que "a nivell internacional hi ha poca planificació o anticipació per part de les autoritats sobre aquestes noves tecnologies de transport, tot i que els vehicles autònoms tenen el potencial de canviar les nostres ciutats de forma significativa i modificar la forma com viatgem. Els vehicles autònoms són una innovació tecnològica que també impactarà la salut pública".

A partir de recerques ja publicades, l'estudi sintetitza i identifica els possibles impactes directes i indirectes que aquests vehicles podrien tenir sobre la salut de la població i recull un seguit de recomanacions per als decisors públics, professionals de la salut i investigadors de camp.

"Els vehicles autònoms poden resultar en beneficis o riscos per a la salut, depenent de com s'implementin, quin ús tinguin, quin combustible i motor usin i com s'integren amb altres mitjans de transport, entre d'altres", detalla Rojas.

Els vehicles totalment automatitzats podrien reduir el nombre d'accidents de trànsit. Si el 90% dels automòbils dels Estats Units fossin autònoms, es podrien salvar aproximadament 25.000 vides cada any, amb un estalvi econòmic anual estimat de més de 200 mil milions de dòlars, segons indica un dels estudis recollits en el treball.

A més dels beneficis que s’esperen associats amb la seguretat viària, els vehicles autònoms podrien oferir grans oportunitats per a la salut pública quan s'implementin com a vehicles elèctrics, en un format de viatge compartit, i integrats amb el transport públic, les i els ciclistes i vianants. Totes aquestes característiques podrien promoure l'activitat física, disminuir la contaminació atmosfèrica i acústica, i proporcionar més espai públic per donar suport a un disseny urbà saludable.

D'altra banda, els vehicles autònoms també podrien resultar en possibles riscos per a la salut si s'implementen per a un ús individual i amb motors de combustible fòssil, ja que això augmentaria el trànsit motoritzat, fet que provocaria més sedentarisme i pitjor qualitat de l'aire.

Mark J. Nieuwenhuijsen, autor de l'estudi i director de la Iniciativa de Planificació Urbana, Medi Ambient i Salut d'ISGlobal, conclou que "la implementació dels vehicles autònoms s'ha de planificar el més aviat possible per minimitzar-ne els riscos i maximitzar el seu beneficis per a la salut, amb l'objectiu de donar suport al transport públic i actiu, tot prioritzant les comunitats més desfavorides i contribuint a l'evolució de la planificació urbana i del transport cap a un entorn urbà més saludable".

Referència

David Rojas-Rueda, Mark J. Nieuwenhuijsen, Haneen Khreis and Howard Frumkin. Autonomous Vehicles and Public Health. Annual Review of Public Health 2020. https://doi.org/10.1146/annurev-publhealth-040119-094035