Recerca

L'exposició prenatal i postnatal a substàncies químiques s'associa amb una disminució de la funció respiratòria infantil

Un estudi europeu, publicat a 'The Lancet Planetary Health', analitza per primera vegada l'impacte de l’exposoma en la salut respiratòria

06.02.2019
Foto: Wes Hicks on Unsplash

Un estudi codirigit per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per ”la Caixa”, i l'Institut Nacional de Salut i Investigació Mèdica de França (Inserm), en col·laboració amb altres equips europeus, conclou que l'exposició durant l'embaràs i en la infància a diferents contaminants químics -parabens, ftalats i substàncies perfluoroalquilades (PFAS)- s'associa amb una disminució de la funció respiratòria infantil. Aquests resultats, obtinguts a partir de les dades de més de mil mares i els seus fills i filles, s'han publicat a la revista The Lancet Planetary Health i representen una de les primeres aproximacions al concepte d’exposoma.

Les persones estem exposades simultàniament a un ampli rang de factors ambientals, com canvis en el clima, contaminació de l'aire en entorns urbans i a l'habitatge, o substàncies químiques. La totalitat d'aquestes exposicions es denomina exposoma. Fins ara, s'havien realitzat molts estudis sobre l'impacte dels riscos ambientals en la salut respiratòria durant els primers anys de vida, però tots ells s'havien centrat en una sola exposició o en un grup d'elles.

"Aquest estudi és el primer a utilitzar l'enfocament de l’exposoma per identificar associacions entre l'exposició prenatal i infantil a un rang d'importants factors mediambientals i el deteriorament de la funció pulmonar, que implica un nou paradigma en la recerca de la salut ambiental", destaca Martine Vrijheid, investigadora d'ISGlobal i co-coordinadora del treball.

El nou estudi, realitzat en el marc del projecte europeu HELIX, va analitzar les dades de 1.033 mares i els seus fills i filles de sis països europeus: Espanya, França, Grècia, Anglaterra, Lituània i Noruega. En concret, l'equip va avaluar 85 exposicions durant l'embaràs i 125 en la infància, relacionades amb l'entorn exterior i interior, productes químics o l’estil de vida. Als 6 i als 12 anys, es va realitzar una espirometria als nens i nenes per mesurar la seva funció respiratòria.

Els resultats van mostrar que l'exposició prenatal a substàncies perfluoroalquilades (PFAS) -de dos tipus: PFOA i PNFA- s'associava amb una menor funció respiratòria en la infància. Els PFAS són utilitzats com a protectors o repel·lents de taques i líquids, i tenen molts usos, inclosos els electrodomèstics i els productes de consum. A partir de la dieta, entre d'altres, s'introdueixen en l'organisme i la mare ho transmet al fetus a través de la placenta.

Pel que fa a l'exposició durant la infància, l'estudi va associar nou exposicions amb una pitjor funció respiratòria en nens i nenes. Cinc metabòlits de ftalats - DEHP i DINP, que s'utilitzen principalment com a plastificants i poden ser ingerits, inhalats o absorbits per la pell- van ser els que van presentar major associació. També es va trobar relació amb un tipus de fenol, l’etilparabè, compost utilitzat com a conservant en cosmètics; i amb el coure, que en la població general s'ingereix principalment a través d'aigua potable i aliments. A més, una major concentració d'habitatges i de densitat de serveis al voltant de l'escola també es va relacionar amb una pitjor funció respiratòria.

"Aquestes troballes tenen importants implicacions per a la salut pública", conclou Martine Vrijheid. "Mesures preventives destinades a reduir l'exposició als contaminants químics identificats, a través d'una regulació més estricta i de la informació al públic mitjançant l'etiquetatge en els productes de consum, podrien ajudar a prevenir el deteriorament de la funció pulmonar en la infància, que al seu torn pot tenir beneficis per a la salut a llarg termini", afegeix.

Referència

Lydiane Agier, Xavier Basagaña, Lea Maitre, Berit Granum, Philippa K Bird, Maribel Casas, Bente Oftedal, John Wright, Sandra Andrusaityte, Montserrat de Castro, Enrique Cequier, Leda Chatzi, David Donaire-Gonzalez, Regina Grazuleviciene, Line S Haug, Amrit K Sakhi, Vasiliki Leventakou, Rosemary McEachan, Mark Nieuwenhuijsen, Inga Petraviciene, Oliver Robinson, Theano Roumeliotaki, Jordi Sunyer, Ibon Tamayo-Uria, Cathrine Thomsen, Jose Urquiza, Antonia Valentin, Rémy Slama, Martine Vrijheid*, Valérie Siroux* *Contributed equally. Early-life exposome and lung function in children in Europe: an analysis of data from the longitudinal, population-based HELIX cohort. The Lancet Planetary Health. February 5, 2019. 10.1016/S2542-5196(19)30010-5.