Recerca

Identifiquen biomarcadors associats amb infeccions asimptomàtiques de la malaltia de Carrión

Un estudi realitzat a Perú dona informació sobre el perfil de resposta immune associada a la infecció per 'Bartonella bacilliformis'

14.07.2017
Foto: Ceshencam

 Un estudi realitzat en el nord de Perú i liderat per ISGlobal, centre impulsat per l'Obra Social ”la Caixa”, dona informació sobre la resposta immune associada a les infeccions per Bartonella bacilliformis, l'agent causal de la malaltia de Carrión. Els resultats, publicats a la revista Plos Neglected Tropical Diseases, ajuden a explicar la cronicitat de les infeccions asimptomàtiques i identifiquen potencials biomarcadors per a la seva detecció.  

La malaltia de Carrión (EC) és una malaltia tropical desatesa transmesa per flebòtoms i endèmica a Equador, Colòmbia i particularment Perú. S'estima que al voltant d'1,7 milions de persones a Sud-Amèrica viuen en risc de contreure la malaltia. Aquesta es caracteritza per dues fases diferents: la febril (febre d’Oroya) i la berruga peruana. No obstant això, existeix un alt percentatge de portadors asimptomàtics que poden contribuir a propagar la malaltia i que són difícils d'identificar per falta de proves diagnòstiques suficientment sensibles. De fet, es coneix poc sobre la resposta immune contra Bartonella bacilliformis, el bacteri que causa la malaltia.

En aquest estudi, realitzat en col·laboració amb la Facultat de Ciències de la Salut de la Universitat Peruana de Ciències Aplicades i l'Institut de Recerca Nutricional a Perú, els investigadors van analitzar mostres de sèrum de 144 subjectes sans de cinc llogarets del nord de Perú. Quatre d'elles van tenir un brot de EC en el 2013, i l'altra es troba en una zona tradicionalment endèmica. Van mesurar 30 citocines, quimiocines i factors de creixement (tres tipus de proteïnes involucrades en la comunicació cel·lular), així com la presència del bacteri (per mètodes moleculars) o d'anticossos contra la mateixa. Van trobar que diversos marcadors pro inflamatoris estaven inversament associats amb la presència del bacteri, mentre que la citocina immunosupressora IL-10 i quimiocines angiogèniques (que promouen la formació de capil·lars sanguinis i estan involucrades en la formació de les berrugues en la bartonelosis) estaven positivament associades amb la infecció.

Aquests resultats suggereixen que la infecció per B. bacilliformis causa una supressió del sistema immune, hagut d'en part a la sobreproducció de IL-10. “Aquesta immunosupressió probablement contribueix a la cronicitat de les infeccions asintomátiques i afavoreix la persistència del bacteri i la seva transmissió al vector” explica Gemma Moncunill, coordinadora de l'estudi. De manera important, els factors angiogènics identificats en aquest estudi podrien servir com biomarcadors per detectar infeccions cròniques i asimptomàtiques, encara que es requereixen més estudis per avaluar la sensibilitat d'aquests i altres marcadors..

Referència:

Pons MJ, Gomes C, Aguilar R, et al. Immunosuppressive and angiogenic cytokine profile associated with Bartonella bacilliformis infection in post-outbreak and endemic areas of Carrion's disease in Peru. PLoS Negl Trop Dis. 2017 Jun 19;11(6):e0005684.