Las nuevas variantes de COVID-19 han cambiado las reglas del juego y no bastará con las vacunas. Necesitamos "máxima supresión" global

Les noves variants de COVID-19 han canviat les regles de joc i no n'hi haurà prou amb les vacunes. Necessitem "màxima supressió" global

19.4.2021
lab covid variants.jpg
Foto: Pixabay / Jarmoluk

[Aquest article s'ha publicat originalment a The Conversation en anglès i ha estat escrit per Susan Michie (UCL), Chris Bullen (University of Auckland), Jeffrey V Lazarus (ISGlobal), John N. Lavis (McMaster University), John Thwaites (Monash University), Liam Smith (Monash University), Salim Abdool Karim (CAPRISA) i Yanis Ben Amor (Earth Institute, Columbia University)].

 

A finals de 2020, hi havia la gran esperança que els alts nivells de vacunació fessin que la humanitat finalment aconseguís dominar el SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19. En un escenari ideal, el virus estaria contingut amb nivells molt baixos sense més alteracions en la societat i sense un nombre significatiu de morts.

Però des d'aleshores, han sorgit i s'han estès per tot el món noves "variants preocupants", cosa que posa en risc els esforços actuals de control de la pandèmia, inclosa la vacunació.

Han sorgit i s'han estès per tot el món noves "variants preocupants", cosa que posa en risc els esforços actuals de control de la pandèmia, inclosa la vacunació

En poques paraules, les regles de joc han canviat i una distribució mundial amb èxit de les vacunes actuals ja no és una garantia de victòria.

Ningú està realment fora de perill de la COVID-19 fins que tothom ho estigui. Estem en una cursa contrarellotge per aconseguir que les taxes de transmissió globals siguin prou baixes per evitar l'aparició i propagació de noves variants. El perill és que sorgeixin variants que puguin superar la immunitat conferida per les vacunes o infeccions prèvies.

És més, molts països no tenen la capacitat per rastrejar variants emergents a través de la vigilància genòmica. Això vol dir que la situació pot ser fins i tot més greu del que sembla.

Com a membres del grup de treball de la Comissió Lancet COVID-19 sobre salut pública, demanem una acció urgent en resposta a les noves variants. Aquestes noves variants signifiquen que no podem confiar només en les vacunes per brindar protecció, sinó que hem de mantenir fortes mesures de salut pública per reduir el risc d'aquestes variants. Al mateix temps, hem d'accelerar el programa de vacunes en tots els països de manera equitativa.

Com a membres del grup de treball de la Comissió Lancet COVID-19 sobre salut pública, demanem una acció urgent en resposta a les noves variants

Juntes, aquestes estratègies oferiran la "màxima supressió" del virus.

Què són les "variants preocupants"?

Les mutacions genètiques de virus com el SARS-CoV-2 sorgeixen amb freqüència, però algunes variants es denominen "variants preocupants" perquè poden tornar a infectar persones que han tingut una infecció o vacunació prèvia, o que són més transmissibles o poden provocar una malaltia més greu.

Actualment existeixen almenys tres variants documentades del SARS-CoV-2 que són motiu de preocupació:

  • B.1.351, informada per primera vegada a Sud-àfrica el desembre de 2020.
  • B.1.1.7, informada per primera vegada al Regne Unit el desembre de 2020.
  • P.1, identificada per primera vegada al Japó entre els viatgers del Brasil el gener de 2021.

De forma simultània, estan sorgint mutacions similars a diferents països, cosa que significa que ni tan sols els controls fronterers i les altes taxes de vacunació poden protegir els països de les variants locals, incloses les variants preocupants, on hi ha una transmissió comunitària substancial.

Estan sorgint mutacions similars a diferents països, cosa que significa que ni tan sols els controls fronterers i les altes taxes de vacunació poden protegir els països de les variants locals

Si hi ha alts nivells de transmissió i, per tant, una replicació extensa del SARS-CoV-2, arreu de món, inevitablement sorgiran més variants preocupants i dominaran les més infeccioses. Amb la mobilitat internacional, aquestes variants s'estendran.

L'experiència de Sud-àfrica suggereix que la infecció passada amb SARS-CoV-2 ofereix només una protecció parcial contra la variant B.1.351, i és aproximadament un 50% més transmissible que les variants preexistents. La variant B.1.351 ja s'ha detectat almenys a 48 països fins el març de 2021.

L'impacte de les noves variants en l'efectivitat de les vacunes encara no està clar. L'evidència recent del Regne Unit suggereix que tant les vacunes Pfizer com AstraZeneca brinden una protecció significativa contra malalties greus i hospitalitzacions de la variant B.1.1.7.

D'altra banda, la variant B.1.351 sembla reduir l'eficàcia de la vacuna AstraZeneca contra la malaltia lleu a moderada. Encara no tenim evidència clara sobre si també redueix l'efectivitat contra la malaltia greu.

 

Per aquestes raons, la reducció de la transmissió comunitària és vital. Cap acció per si sola és suficient per prevenir la propagació del virus; hem de mantenir fortes mesures de salut pública juntament amb els programes de vacunació a tots els països.

La reducció de la transmissió comunitària és vital. Cap acció per si sola és suficient per prevenir la propagació del virus; hem de mantenir fortes mesures de salut pública juntament amb els programes de vacunació a tots els països

Per què necessitem la màxima supressió

Cada vegada que el virus es replica, hi ha la possibilitat que es produeixi una mutació. I, com ja estem veient a tot el món, algunes de les variants resultants corren el risc d'erosionar l'eficàcia de les vacunes.

Com ja estem veient a tot el món, algunes de les variants resultants corren el risc d'erosionar l'eficàcia de les vacunes.

Per això, hem demanat una estratègia global de "màxima repressió".

Els líders de salut pública s'han de centrar en els esforços que suprimeixin al màxim les taxes d'infecció viral, i ajudar així a prevenir l'aparició de mutacions que poden convertir-se en noves variants de preocupació.

Per si sola, la ràpida distribució de vacunes no serà suficient per aconseguir això; les mesures contínues de salut pública, com les mascaretes i el distanciament físic, també seran vitals. La ventilació dels espais interiors és important, en alguns casos està en mà de les persones, en altres es requeriran ajustaments en els edificis.

Per si sola, la ràpida distribució de vacunes no serà suficient; les mesures contínues de salut pública, com les mascaretes i el distanciament físic, també seran vitals

Accés just a les vacunes

L'equitat global en l'accés a les vacunes també és vital. Els països de renda alta haurien de donar suport els mecanismes multilaterals com la iniciativa COVAX, donar l'excés de vacunes als països de renda baixa i mitjana, així com donar suport a una major producció de vacunes.

L'equitat global en l'accés a les vacunes també és vital

No obstant això, per prevenir l'aparició de variants virals preocupants, pot ser necessari prioritzar els països o regions amb els nivells més alts de prevalença i transmissió de la malaltia, on el risc que sorgeixin aquestes variants és més gran.

Aquells actors que tenen control sobre els recursos, serveis i sistemes d'atenció mèdica han d'assegurar un suport als professionals de la salut perquè puguin gestionar l'augment de les hospitalitzacions durant períodes de sobrecàrrega sense reduir l'atenció dels pacients que no tenen COVID-19.

Els sistemes de salut han d'estar millor preparats contra futures variants.

Els sistemes de salut han d'estar millor preparats contra futures variants

Els esforços de supressió han d'anar acompanyats de:

  • Programes de vigilància genòmica per identificar i caracteritzar ràpidament variants emergents a tants països com sigui possible arreu del món.
  • Programes ràpids de vacunes de "segona generació" a gran escala i major capacitat de producció que pugui donar suport a l'equitat en la distribució de vacunes.
  • Estudis de l'eficàcia de la vacuna en variants preocupants existents i noves.
  • Adaptar les mesures de salut pública (com la doble mascareta) i comprometre's més amb les condicions del sistema de salut (com garantir l'equip de protecció personal per al personal de salut).
  • Intervencions conductuals, ambientals, socials i de sistemes, com permetre la ventilació, el distanciament entre les persones i un sistema eficaç de recerca, testeig, rastreig, aïllament i suport.

Les variants preocupants de COVID-19 han canviat les regles de joc. Necessitem reconèixer i actuar si, com a societat global, volem evitar futures onades d'infeccions, encara més confinaments i restriccions, i malalties i morts evitables.