Espacios azules: beneficios para la salud en tiempos de pandemia

Espais blaus: beneficis per a la salut en temps de pandèmia

23.9.2020
espais blaus post.jpg
Foto: Mònica Moreno / Ajuntament de Barcelona - Punt d'accés a la platja del Bogatell (Barcelona) per controlar l'aforament, en el marc de les mesures de contenció de la COVID-19.

[Aquest article s'ha publicat originalment en català al butlletí 'Espai Salut' de la Diputació de Barcelona]

“Queda’t a casa” és el mantra que no hem deixat d’escoltar –sobretot durant l’estat d’alarma- per fer front a la pandèmia de la COVID-19. Ara continuem sense poder abaixar la guàrdia ja que el risc de contagi encara és evident i ho seguirà sent durant un bon temps més. Aquesta situació ha fet que hàgim viscut un estiu inusual, quedant-nos a casa o visitant zones properes, reunint-nos amb menys persones de l’habitual i prenent certes precaucions a l’hora de visitar espais amb més afluència de gent.

Durant el temps que vam estar tancades a casa, moltes de nosaltres vam trobar a faltar poder visitar espais naturals a l’aire lliure. I ara que ja en podem tornar a gaudir, desitgem no fer cap pas enrere. Les platges, els llacs, els rius... són exemples d’aquests espais que tant ens reconforten. Aquests espais oberts amb aigua els anomenem espais blaus i no només són anhelats per tots nosaltres especialment durant els mesos calorosos, sinó que diversos estudis científics els han relacionat amb una millor salut i benestar de la població.

Durant el temps que vam estar tancades a casa, moltes de nosaltres vam trobar a faltar poder visitar espais naturals a l’aire lliure. I ara que ja en podem tornar a gaudir, desitgem no fer cap pas enrere

Tot i que encara avui escassa, l’evidència científica apunta que l’exposició a espais blaus (ja sigui perquè vivim a prop d’aquests espais, perquè en fem un ús directe, o simplement perquè els contemplem) és beneficiosa pel nostre benestar i salut mental. Siguin quins siguin els indicadors que defineixen l’exposició als espais blaus, aquests s’associen amb menys risc de patir depressió, ansietat o altres trastorns de salut mental, i amb una millora de la relaxació en persones adultes i del desenvolupament conductual en la infància.

Un estudi recent, liderat per investigadores d’ISGlobal, va avaluar els efectes en la salut dels espais blaus. Per fer-ho, una mostra de 59 persones van caminar 20 minuts al dia per un espai blau (en aquest cas, la platja de Barcelona) durant una setmana. L’altra setmana van caminar per un espai urbà, i l’altra setmana van descansar en una sala. Els resultats van demostrar que passejades curtes i regulars per la platja tenen un efecte positiu en l’estat d’ànim, la vitalitat i la salut mental de les persones.

Passejades curtes i regulars per la platja tenen un efecte positiu en l’estat d’ànim, la vitalitat i la salut mental de les persones

Els beneficis dels espais blaus relacionats amb la salut mental i el benestar són els que s’han descrit de manera més consistent entre els estudis que han avaluat l’impacte dels espais blaus per la salut de la població. Tot i així, també hi ha estudis que relacionen l’exposició a espais blaus i una millor salut general auto-percebuda, beneficis per la salut cardiovascular, i un menor risc de sobrepès i obesitat.

Els espais blaus s’han relacionat històricament i de forma instintiva amb el benestar, considerant-se espais terapèutics amb propietats curatives. Però l’interès en el món de la ciència per avaluar els efectes dels espais blaus per la salut de la població no s’ha consolidat fins ara. És per això que encara hi ha moltes llacunes de coneixement en aquest àmbit que cal seguir investigant. A més, encara no hi ha consens en la metodologia que s’utilitza per avaluar l’exposició als espais blaus. I els mecanismes que podrien explicar l’associació entre els espais blaus i la salut gairebé no s’han avaluat. Se sospita que aquests mecanismes podrien ser semblants als que expliquen l’associació entre els espais verds (coberts amb vegetació) i la salut. Com per exemple, l’increment de l’activitat física i la relaxació, la reducció de l’estrès, la facilitació de les interaccions i cohesió social, l’atenuació de les temperatures extremes, i la millora del sistema immunitari. Tot i així, cal seguir investigant per confirmar aquesta hipòtesi.

La pandèmia de la COVID-19, el confinament, les restriccions, i les conseqüències socioeconòmiques que està originant estan provocant estralls en la salut de la població. Diversos estudis apunten a un augment dels casos d’ansietat i depressió, sentiments de solitud i altres símptomes de deteriorament de la salut mental. A més, durant el confinament es va observar una disminució de l’activitat física, que té un impacte important tant per la salut física com mental.

Podem considerar els espais blaus un refugi segur durant aquests temps convulsos? El risc de contagi de la COVID-19 existeix. Tot i així, sempre i quan tinguem en compte les recomanacions de les autoritats sanitàries, una passejada per un espai blau ens pot aportar molts beneficis per la nostra salut

Podem considerar els espais blaus un refugi segur durant aquests temps convulsos? El risc de contagi de la COVID-19 existeix. Tot i així, sempre i quan tinguem en compte les recomanacions de les autoritats sanitàries, una passejada per un espai blau ens pot aportar molts beneficis per la nostra salut. Són espais que faciliten l’activitat física, ens ajuden a relaxar-nos, a reduir els nivells d’estrès i a sentir-nos millor.