Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

Passejar per espais blaus com platges o llacs es relaciona amb millores en la salut mental

Un estudi identifica els beneficis que aporta a l'estat d'ànim i al benestar personal fer caminades breus i freqüents per emplaçaments amb aigua

06.07.2020
Platja de Barcelona
Foto: Vladan Bjelic (Unsplash)

Fer passejos curts i freqüents per espais blaus -aquells en els quals hi ha aigua, com ara platges, llacs, rius o fonts- podria aportar beneficis al benestar i a l'estat d'ànim de les persones. Així ho demostra una recerca liderada per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació ”la Caixa”, i publicada a la revista Environmental Research.

L'estudi, desenvolupat en el marc del projecte Blue Health, es basa en les dades de 59 participants. Tots ells van passejar vint minuts al dia durant una setmana per un espai blau; una altra setmana, ho van fer per un espai urbà i, una altra setmana, van dedicar el mateix temps a descansar en una sala. La platja de Barcelona constituïa l'espai blau, mentre que l'espai urbà el formava una ruta pels carrers de la ciutat. L'equip investigador va mesurar abans, durant i després de cada activitat els paràmetres de benestar i estat d'ànim mitjançant qüestionaris, així com la pressió arterial i la freqüència cardíaca de cada participant.

“Vam veure una millora significativa en el benestar i l'estat d'ànim just després de caminar per l'espai blau, en comparació amb el passeig per l'espai urbà o el descans”, comenta Cristina Vert, primera autora de l'estudi i investigadora d’ISGlobal. Concretament, després de passejar breument per la platja de Barcelona, les i els participants van assenyalar millores en el seu estat d'ànim, vitalitat i salut mental.

Per contra, les i els investigadors no han identificat beneficis per a la salut cardiovascular, tot i que consideren que potser es deu a les condicions de l’estudi mateix. “Hem avaluat els efectes immediats de caminar breument enfront d'un espai blau”, assenyala Vert. “Una exposició continuada i duradora a aquests emplaçaments podria tenir efectes positius en la salut cardiovascular que no poden observar-se amb aquesta recerca”.

La importància de l'entorn en la salut

“Els nostres resultats demostren que els beneficis psicològics que aporta l'activitat física varien segons l'ambient en el qual es dugui a terme, sent millors en espais blaus que en espais urbans”, comenta Mark Nieuwenhuijsen, coordinador de l'estudi i director de la Iniciativa de Planificació Urbana, Medi Ambient i Salut d’ISGlobal.

Nombroses recerques d’ISGlobal avalen els beneficis que aporten els espais verds a la salut, des de la reducció del risc d'obesitat fins a la millora de l'atenció infantil , passant per l'alentiment del declivi físic durant l'envelliment . Aquest estudi afegeix els espais blaus com a entorn afavoridor per a la salut mental.

“Segons dades de les Nacions Unides, el 55% de la població mundial viu actualment en ciutats. És crucial identificar i potenciar aquells elements, com els espais blaus, que milloren la nostra salut”, afirma Nieuwenhuijsen. “Només així aconseguirem crear ciutats més habitables, sostenibles i saludables”.

Referència

CristinaVert, MireiaGascon, OtavioRanzani, SandraMárquez, MargaritaTriguero-Mas, GlòriaCarrasco-Turigas, LourdesArjona, SarahKoch, MariaLlopis, DavidDonaire-Gonzalez, Lewis R.Elliott, MarkNieuwenhuijsen. Physical and mental health effects of repeated short walks in a blue space environment: A randomised crossover study. Environmental Research, Setembre 2020. https://doi.org/10.1016/j.envres.2020.109812