Formació

La Comissió Europea finançarà la formació d'una nova generació de científics experts en leishmaniosi

CRESIB coordinarà una xarxa de doctorats dins del programa Innovative Training Networks-Marie Sklodowska Curie

07.01.2015
Foto: James Gathany

La Comissió Europea ha concedit finançament per a una Innovative Training Network dins del programa Marie Sklodowska Curie – Horizon2020, que té com a objectiu formar la propera generació de científics que contribuirà al control de la leishmaniosi. El projecte EUROLEISH-NET, que serà coordinat pel CRESIB, centre de recerca d'ISGlobal, és un programa de formació multimèdia i inter-disciplinari ja que combina investigació bàsica, aplicada i translacional per proposar solucions integrades en les àrees de diagnòstic, tractament i prevenció de la leishmaniosi al món. Hi participaran nou centres públics i privats d'excel·lència europeus, que albergaran i formaran a 15 investigadors joves provinents de diferents àrees incloent biologia molecular, medicina, epidemiologia, veterinària i economia de la salut. A més, 19 institucions públiques i privades d'Europa i altres parts del món contribuiran a la formació dels joves investigadors per mitjà d'estades i oferint els seus coneixements i experiència per al desenvolupament dels projectes.

Un procés important del projecte serà la selecció dels estudiants que s'encarregaran de desenvolupar els 15 projectes de doctorat, que abracen temes com desenvolupament de fàrmacs, vacunes i mètodes de diagnòstic, estudis de genètica de poblacions, de control del vector i programes de control integrats. Els seleccionats obtindran un contracte de tres anys durant el qual es preveu una alta mobilitat entre les 28 institucions del network per fomentar la sinergia entre els diferents participants.

La leishmaniosi és considerada per l'Organització Mundial de la Salut (OMS) com una malaltia infecciosa oblidada. S'estima que cada any es produeixen 1,3 milions de nous casos i entre 20.000 i 40.000 defuncions. La malaltia és causada per un paràsit unicel·lular del gènere Leishmania, el qual es transmet per la picada de flebòtoms femelles (sand fly en anglès) i afecta tant a humans com a animals domèstics. Encara que té una distribució global (està present a Sud-amèrica, Àfrica, Àsia i Europa), és particularment prevalent en comunitats pobres de països en desenvolupament ja que els principals factors de risc són pobresa, malnutrició, mobilitat de la població, canvis ambientals i canvi climàtic . És l'única malaltia oblidada endèmica a Europa, on és sobretot un problema veterinari però amb risc per a la salut pública.

La leishmaniosi és una malaltia tractable que pot curar-se. No obstant això, el control de la malaltia a nivell global requereix el desenvolupament de noves eines i estratègies de control que van del laboratori a la clínica ia la comunitat. Aquest és, precisament, l'objectiu d'EUROLEISH-NET.