Anàlisi i Desenvolupament Global

L'AECID atorga un ajut a ISGlobal per a implementar al Marroc NEOSONICS, un dispositiu per diagnosticar la meningitis infantil

L'impuls econòmic de l'Agència Espanyola de Cooperació Internacional per al Desenvolupament (AECID) és de 445.000 €

31.01.2020
Nadó amb dispositiu Neosonics
Foto: New Born Solutions

L'Agència Espanyola de Cooperació Internacional per al Desenvolupament (AECID) ha atorgat un ajut de 445.000 € al projecte NEOSONICS, basat en la creació d'un innovador dispositiu per detectar la meningitis infantil de manera no invasiva i la seva futura implementació en el sistema sanitari del Marroc. El projecte, liderat per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per ”la Caixa”, compta amb la col·laboració de New Born Solutions, empresa espanyola desenvolupadora i fabricant del dispositiu, i de l'Hôpital d'Enfants Rabat - CHU Ibn Sina, hospital pediàtric de referència al Marroc. El prototip que serà utilitzat al Marroc ha estat dissenyat en estreta col·laboració amb l'equip del Dr. Luis Elvira, del Consell Superior d'Investigacions Científiques (CSIC), gràcies a un projecte FIS finançat per l'Instituto de Salud Carlos III.

La meningitis és una malaltia infecciosa altament letal. Es calcula que l'any 2015 es va cobrar la vida de prop de 300.000 persones. A més, en aquells casos en els quals la malaltia no resulta fatal, les seves conseqüències poden ser devastadores, conduint a seqüeles com l'amputació d'extremitats, la pèrdua d'audició, la discapacitat visual, el deteriorament cognitiu o fins i tot el desenvolupament d'epil·lèpsia.

El mètode clàssic per a diagnosticar aquesta malaltia requereix d'una punció lumbar. Als països de renda mitjana o baixa, i particularment a les zones més rurals d'aquests, l'escassetat de laboratoris, sumada a les dificultats que aquest procediment comporta per al personal no especialitzat, fa que poques vegades es duguin a terme puncions lumbars i, per tant, que el diagnòstic de les meningitis a penes es realitzi.

NEOSONICS és un dispositiu portàtil, de la grandària d'un telèfon sense fil, de fàcil ús i baix cost que, basant-se en l'ús d'ultrasons d'alta resolució i de forma no invasiva permet detectar la presència anormal de cèl·lules en el líquid cefalorraquidi, i per tant, indicar la sospita diagnòstica d'una meningitis en bebès menors de 24 mesos, la població més exposada i vulnerable a la malaltia. “Aquest dispositiu aporta una solució innovadora per al diagnòstic no invasiu de la meningitis. El mètode és més ràpid i menys costós, i permetrà superar gran part de les limitacions de la tècnica estàndard actual, la punció lumbar, un mètode no exempt de riscos i que requereix de laboratoris amb tecnologia específica sovint no disponibles als països de renda mitjana o baixa” comenta Quique Bassat, investigador principal del projecte i professor d’investigador ICREA a ISGlobal.

Un dels objectius del projecte és acostar el dret humà a la salut a tots els habitants del Marroc. “El risc de mortalitat dels nens que viuen a les zones rurals és el doble que el dels que viuen a les zones urbanes”, assegura Javier Jiménez, CEO de New Born Solutions. “NEOSONICS pot proporcionar al sistema de salut marroquí una eina per a millorar l'accés a la salut a tota la població, tant a les ciutats com a les regions més allunyades de la xarxa del sistema sanitari públic”.

“L'ajuda de l’AECID, que prolonga els fons espanyols per al desenvolupament d'aquest concepte altament innovador, ens brinda l'oportunitat de desenvolupar aquest projecte que plasma, un cop més, el compromís que tenim a ISGlobal des de fa més de dues dècades amb el desenvolupament de la salut al Marroc, sempre des d'una perspectiva innovadora i d'acompanyament i reforç al Ministeri de Salut”, conclou Bassat.