Recerca

El canvi climàtic augmentarà la mortalitat atribuïble a les temperatures a Europa si no s'apliquen mesures severes de mitigació

Si no es frena l'escalfament global, l'augment de morts per calor superarà a el descens de la mortalitat per fred, sobretot en l'arc Mediterrani

08.07.2021
Foto: Filippo Andolfatto / Unsplash

Diversos estudis apunten que l'escalfament global ocasionarà un descens de la mortalitat atribuïble al fred i un increment de les morts com a conseqüència de la calor. Ara, un nou treball de l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació ”la Caixa”, ha conclòs que, si no s'implementen immediatament mesures de mitigació severes, el balanç de la mortalitat associada a les temperatures a Europa creixerà en les pròximes dècades. Segons aquesta investigació, publicada a The Lancet Planetary Health , el descens en les morts atribuïbles a les temperatures baixes no compensarà l'increment cada vegada més gran que preveu la mortalitat associada a la calor .

Després d'analitzar lesdades de mortalitat i de temperatura registrades entre 1998 i 2012 a 16 països europeus, l'equip científic va concloure que més d'un 7% del total de les morts registrades en aquest període són atribuïbles a la temperatura. Lestemperatures fredes van tenir un impacte sobre la mortalitat fins a deu vegades superior al de les càlides.

No obstant això, les projeccions realitzades mitjançant models epidemiològics indiquen que, en cas de no introduir mesures de mitigació efectives de manera immediata, la tendència es podria revertir a mitjan el present segle, donant lloc a un ràpid augment de la mortalitat atribuïble a la calor.

Usant com a referència les dades de el període 1998-2012, l'equip va combinar quatre models climàtics per a realitzar projeccions fins a finals del present segle sota tres escenaris diferents en funció de les emissions de gasos d'efecte hivernacle.

“Tots els models indiquen un augment progressiu de les temperatures i, en conseqüència, un descens de la mortalitat atribuïble al fred i un increment de les morts atribuïbles a la calor. La diferència entre els escenaris plantejats està en el ritme a què es produeix l'augment de les morts associades a la calor”, explica Èrica Martínez, investigadora d'ISGlobal i primera autora de l'estudi. “Les dades apunten a una estabilització i fins i tot un descens de les xifres totals de mortalitat atribuïble a les temperatures en els propers anys, seguida d'un increment molt pronunciat, que podria produir-se a partir de la meitat de segle o cap al final del mateix, en funció de les emissions de gasos d'efecte hivernacle”, afegeix.

Per la seva banda, l'investigador Marcos Quijal, que comparteix la primera autoria de l'estudi, subratlla: “En les últimes dècades, l'escalfament a Europa s'ha produït a un ritme més ràpid que en qualsevol altre continent. La incidència d'aquest fenomen és desigual, ja que els països de la Mediterrània es mostren més vulnerables que la resta . Els nostres models, a més, preveuen un augment desproporcionat de la mortalitat atribuïble a la calor en els països de l'arc Mediterrani, a causa d'un ascens significatiu de les temperatures en els mesos d'estiu i a aquesta major vulnerabilitat a la calor”.

Les projeccions indiquen un augment molt notable de les morts com a conseqüència de la calor extrema , fins al punt que, a l'escenari d'emissions més altes sense adaptació, aquestes arribarien a sobrepassar la mortalitat atribuïble al fred.

“Els nostres resultats confirmen la urgència d'adoptar mesures de mitigació de caràcter global , ja que si només s'adopten en països o regions específiques no resultaran efectives. A més, un factor que resultarà determinant i que no hem introduït en els nostres models és la nostra capacitat d'adaptació als nous escenaris, que ja està contribuint a reduir la nostra vulnerabilitat davant de les temperatures”, conclou Joan Ballester, investigador d'ISGlobal i últim autor de l' estudi.

Aquest treball d'investigació s'ha realitzat en el marc d’ EARLY-ADAPT , un projecte finançat pel Consell de Recerca Europeu (ERC) que analitza els factors ambientals, socioeconòmics i demogràfics que intervenen en l'adaptació al canvi climàtic. EARLY-ADAPT pretén millorar les seves projeccions analitzant els factors socials i les desigualtats de l'adaptació al canvi climàtic, i incloent-los en els seus models climàtics i epidemiològics.

Aquest és el primer estudi en aquesta àrea d'investigació basat en dades i models epidemiològics del conjunt de la població, i no restringit només a poblacions urbanes com en estudis anteriors. Els països analitzats són: Alemanya, Àustria, Bèlgica, Croàcia, Dinamarca, Eslovènia, Espanya, França, Itàlia, Luxemburg, Països Baixos, Polònia, Portugal, Regne Unit, República Txeca i Suïssa.

Referència

Martínez-Solanas E, Quijal-Zamorano M, Achebak H, Petrova D, Robine JM, Herrmann FR, Rodó X, Ballester J. Projections of temperature attributable mortality in Europe: a timeseries analysis in 147 contiguous regions. The Lancet Planetary Health. 2021; 5: e446–54. https://doi.org/10.1016/S2542-5196(21)00150-9