Recerca

Quanta gent mor de tuberculosi cada any al món?

Un estudi explora per què les estimacions de morts globals per tuberculosi difereixen segons l'organització que les proveeix

16.07.2018
Foto: García-Basteiro et al. 2018

La discrepància en les estimacions de morts globals per tuberculosis entre l'Organització Mundial de la Salut (OMS) i l'Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) es deu a diferències de metodologia i en les fonts de dades que empra cada institució. Les diferències són considerables en nombres absoluts per a una dotzena de països, segons un estudi liderat per ISGlobal, centre impulsat per la Fundació Bancària “la Caixa”. Els resultats subratllen la necessitat de millorar la qualitat de les estimacions en aquests països per poder apreciar la veritable càrrega de la malaltia i dissenyar polítiques sanitàries adequades.

Mycobacterium tuberculosi ha estat, i continua sent, una de les principals causes de mort al llarg de la història de la humanitat. El 2016, va ser l'agent infecciós que més morts va causar per si sol. Tanmateix, molts dels casos de tuberculosi no es diagnostiquen, i moltes de les morts que causa no s'assignen correctament, de manera que la mortalitat global de la malaltia ha d'estimar-se usant models matemàtics i estadístics.

I aquí radica el problema. L'OMS va calcular que, el 2015, la malaltia va causar 1,8 milions de morts mentre que l'IHME, que realitza els estudis de Càrrega Global de la Malaltia (GBD per les seves sigles en anglès), va estimar 1,3 milions de morts per al mateix any. Aquesta diferència de prop de mig milió de morts podria tenir un impacte important sobre el disseny i l'avaluació d'intervencions de salut.

Els investigadors d’ISGlobal Alberto García-Basteiro i Joe Brew van realitzar, juntament amb col·legues d'altres centres de recerca, un estudi per entendre el perquè d'aquestes diferències en les estimacions. Van comparar les bases de dades de l'OMS i de l'IHME per a l'any 2015, van analitzar la metodologia usada per cada institució i van intentar veure quins factors s'associaven a les diferències observades. Van trobar que, per a la majoria dels països, les estimacions eren similars. No obstant això, van detectar diferències notables en el nombre absolut de morts per a una dotzena de països, entre els quals destaquen Nigèria, Bangladesh i Tanzània. A més, van identificar altres països de menor incidència de tuberculosi (tals com Azerbaidjan, Illes Marshall, Timor-Leste, Papua Nova Guinea o Egipte), on la diferència d'estimacions entre les dues institucions, en relació a la seva càrrega de malaltia, és considerable. La manera en què s'estimen la taxa de detecció de la malaltia i l'ús d'estudis de prevalença de TB podria jugar un paper fonamental en les diferències observades.

“Els esforços realitzats per les dues institucions per estimar la càrrega de la malaltia són importants i necessaris”, assenyala García-Basteiro. “No obstant això, aquests resultats identifiquen una sèrie de països on es requereix redoblar esforços per millorar les estimacions i així ajudar les autoritats sanitàries corresponents a entendre la magnitud del problema al seu país i prioritzar activitats de control.” Els autors també demanen a la comunitat internacional poder invertir en el desenvolupament o la millora de registres de mortalitat i sistemes de vigilància a tot el món. 

En un comentari adjunt, Peter J. Dodd assenyala que “el simple fet que aquest tipus d'anàlisi es pugui haver fet és motiu de celebració”, i emfatitza que “cap de les estimacions ha de considerar-se com a autoritat absoluta. Les àrees d'incertesa no han de ser pretext per minar la necessitat global de millorar el control de la malaltia”.

Referència:  

García-Basteiro AL, Brew J, Williams B et al. What is the true tuberculosis mortality burden? Differences in estimates by the World Health Organization and the Global Burden of Disease Study. Int J Epidem. Doi:10.1093/ije/dyy144