Recerca, Eliminació de la malària

Nova evidència recolza l'ús de l’ivermectina com una eina en l'eliminació de la malària

L'efecte ‘anti-mosquit’ del fàrmac pot durar un mes segons un assaig realitzat a Kenya

28.03.2018
Foto: Community Eye Health

Un estudi clínic publicat a Lancet Infectious Diseases mostra que l’ivermectina, quan és administrada a múltiples dosis elevades, és ben tolerada i capaç de matar mosquits que s'alimenten d'humans fins a un mes després del tractament. En un comentari relacionat, Regina Rabinovich, membre de la Harvard TH Chan School of Public Health i directora de la Iniciativa d'Eliminació de la Malària d’ISGlobal, centre impulsat per la Fundació Bancària "la Caixa", assenyala que “aquest estudi posa les bases per progressar en el desenvolupament i l'avaluació de l’ivermectina com a eina de control vectorial”. El estudi va ser finançat per l'Aliança Científica per a la Eliminació de la Malària (MESA), amb seu a ISGlobal.

L’ivermectina és un fàrmac antiparasitari que s'ha usat amb èxit per tractar infeccions per helmints com la oncocercosis i la filariosis limfàtica. També mata artròpodes que s'alimenten d'individus tractats, incloent el mosquit Anopheles que transmet la malària. Per això, la comunitat científica considera que l'administració massiva d’ivermectina pot representar una eina potent per reduir la transmissió de malària. De manera important, pot matar mosquits que s'alimenten a l'exterior i de dia (contra els quals les mosquiteres i la fumigació no tenen efecte) i probablement també mosquits resistents a insecticides. No obstant això, els efectes anti-mosquit del fàrmac tenen una vida amb una mitjana curta quan s'usa una dosi baixa i única (és a dir, les dosis usades per al control d'helmints). 

Un assaig clínic realitzat a Kisumu, Kenya, i liderat per la Liverpool School of Tropical Medicine, va avaluar la seguretat i eficàcia (en termes d'activitat anti-mosquit) de dosis més elevades d’ivermectina. Van tractar a 141 adults amb malària sense complicacions amb el antimalàric més ivermectina (600 o 300 µg/kg per dia per 3 dies) o sense ivermectina. Van trobar que la sang de pacients tractats amb ambdues dosis d’ivermectina seguia induint una mortalitat elevada del mosquit fins i tot 28 dies després del tractament. Exercicis de modelització indiquen que afegir 300 µg/kg d’ivermectina al tractament massiu antimalàric podria reduir la prevalença de la malària en un 44% addicional en zones de baixa transmissió que busquen eliminar la malaltia.    

En el seu comentari, Rabinovich subratlla que “donada l'alta variabilitat del vector i del paràsit, es necessitarà segurament més d'una estratègia per afrontar el repte de l'eliminació. L’ivermectina ofereix una opció a curt termini, mentre es desenvolupen nous i millors antiparasitaris, per exemple amb una acció més perllongada”.

Referència

Menno R Smit, Eric O Ochomo, Ghaith Aljayyoussi, et al. Safety and mosquitocidal efficacy of high-dose ivermectin when co-administered with dihydroartemisinin-piperaquine in Kenyan adults with uncomplicated malaria (IVERMAL): a randomised, double-blind, placebo-controlled trial. 27 March 2018. https://doi.org/10.1016/S1473-3099(18)30163-4

Regina Rabinovich. Ivermectin: repurposing an old drug to complement malaria vector control. 27 March 2018. https://doi.org/10.1016/S1473-3099(18)30176-2.