Recerca

La incidència de tuberculosi en nens petits és més elevada del que es pensa

Un estudi realitzat al sud de Moçambic mostra que un alt percentatge de casos de tuberculosi infantil no es diagnostiquen

15.07.2015

 Un estudi realitzat per investigadors del Centre de Recerca en Salut de Manhiça (CISM), en col·laboració amb investigadors d'ISGlobal, estima la incidència (nombre de casos nous que apareixen) de tuberculosi (TB) en nens menors de tres anys a la regió i conclou que molts casos de TB infantil no són detectats, la qual cosa és un problema greu sobretot en països amb alta prevalença de VIH, com Moçambic. Els resultats, publicats en el Pediatric Infectious Disease Journal, aporten valuosa informació per a una millor comprensió de la TB infantil a nivell global i una millor estimació de la seva càrrega, un pas crucial per definir estratègies de salut pública.

La TB és una malaltia difícil de diagnosticar a nens petits a causa de la falta de símptomes específics i a la dificultat en obtenir mostres per a anàlisi microbiològica. Per això, és possible que l'incidència de TB infantil sigui molt més elevada que l'estimada per l'Organització Mundial de la Salut (OMS). En particular, Moçambic és considerat un país d '"alta incidència" de TB, tot i que la taxa de detecció és molt baixa (al voltant del 37%).

L'objectiu de l'estudi, que va incloure una cohort de més de 13.000 nens menors de tres anys, va ser determinar la incidència comunitària de TB en la població de Manhiça usant un sistema de detecció activa i passiva de casos, així com una bateria de proves diagnòstiques estandarditzades a cada cas sospitós. Els resultats mostren que la incidència de TB infantil és de 470 per cada 100.000 persones cada any, tot i que els autors assenyalen que aquesta xifra és, segurament, una subestimació. Comparant aquesta xifra amb les dades reportades habitualment al districte, es tracta d'una incidència del doble, el que mostra que en condicions normals, i igual que succeeix en moltes altres regions Africanes, un percentatge elevat de nens queda sense diagnosticar i / o reportar.

L'estudi també posa en evidència la dificultat de diagnosticar TB en nens infectats pel VIH, doncs els símptomes són similars. Els autors assenyalen que molts dels nens que moren de malalties com malnutrició o infeccions respiratòries poden, en realitat, tenir una TB no diagnosticada, i conclouen que el control de TB és un pas essencial per incrementar la supervivència infantil.

La tuberculosi, causada per Mycobacterium tuberculosi, és una malaltia que es pot prevenir i curar amb antibiòtics adequats. Malgrat això es calcula que, després del VIH / sida, és el segon patogen que més morts causa al món (95% d'elles tenen lloc en països de mitjans i baixos recursos).

Referencia:

López-Varela E, Augusto OJ, Gondo K, García-Basteiro AL, Fraile O, Ira T, et al. Incidence of Tuberculosis Among Young Children in Rural Mozambique. Pediatr Infect Dis J. 2015 Jul;34(7):686-92.