Recerca, Anàlisi i Desenvolupament Global, Planificació urbana, medi ambient i salut

Maria Neira: “L'acord sobre el canvi climàtic és també un gran tractat de salut pública”

La directora de Salut Pública i Medi Ambient de l'OMS va exposar com pot traduir-se l'evidència científica en polítiques de salut pública en una ponència a ISGlobal

15.09.2016

“L'acord sobre el canvi climàtic, signat el passat mes de juny a París, no només mira de protegir el medi ambient, sinó que també és un tema de salut”, va declarar Maria Neira, directora del Departament de Salut Pública i Medi Ambient de l'OMS, durant un seminari informal però inspirador impartit a ISGlobal. 

Al llarg de la xerrada, va subratllar la necessitat de tornar a traslladar les prioritats i els recursos del tractament de les malalties cap a la prevenció primària, per tal de reduir el cost de les malalties no transmissibles cròniques. Actualment, el 97% dels recursos totals es destinen a despeses d'atenció mèdica i només un 3% a la prevenció. “El meu somni”, va dir, “és arribar a una proporció del 90/10. La salut pública va més enllà de tractar un pacient; necessitem assegurar-nos que no emmalalteixi”. 

En aquest sentit, l'acord del canvi climàtic signat a París, així com els Objectius del Desenvolupament Sostenible aprovats recentment, són cabdals per a la prevenció de malalties. Per exemple, l'objectiu d'energia neta ajudarà a reduir les set milions de morts provocades per la contaminació atmosfèrica cada any. “Fa 12 anys que estem lluitant per introduir arguments de salut en les negociacions sobre el canvi climàtic”, va afegir l'experta. 

L'evidència científica ja existeix: el canvi climàtic afectarà a l'accés al menjar, l'aigua, l'energia i l'habitatge. “Ara, la pregunta”, va continuar, “és com podem influir en l'agenda política”. Per a això, no hi ha solucions màgiques però els experts en salut pública necessiten alçar la veu, canviar el llenguatge, construir aliances amb els ciutadans, usar arguments de salut, i parlar i treballar amb els alcaldes de les principals ciutats que concentren més del 50% de la població mundial. “Necessitem proporcionar als qui prenen decisions, les eines per decidir quines intervencions són necessàries, com prioritzar-les, com mesurar els beneficis per a la salut, i com comunicar aquests beneficis als ciutadans”, va concloure. 

L'experta va indicar que un senyal encoratjador és que durant la propera COP que es durà a terme al Marroc, al novembre d'aquest any, la salut estarà al centre de l'agenda ambiental. 

Sobre Maria Neira

María Neira va estudiar medicina a la Universitat d'Oviedo i es va especialitzar en endocrinologia a França. Va treballar a Centreamèrica, amb Metges sense Fronteres, i a Moçambic i Rwanda, amb l'ONU. Més tard va ingressar a l'Organització Mundial de la Salut (OMS) com a directora del departament de Prevenció i Eradicació de Malalties Infeccioses. El 2002 va ser nomenada presidenta de l'Agència Espanyola de Seguretat Alimentària i, pocs anys després, va tornar a Ginebra per prosseguir el seu treball a l'OMS, com a directora del departament de Salut Pública i Medi Ambient, on ha jugat un paper rellevant en el el desenvolupament de la Cimera de les Nacions Unides sobre el Canvi Climàtic el 2014 i l'agenda de salut a la Cimera COP21.