Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

Els espais verds a les ciutats poden evitar morts prematures, segons l’estudi més gran fet fins ara

La recerca proporciona evidència científica robusta per a què els entorns urbans estimin l'impacte de noves àrees verdes

21.11.2019
Foto: Photo by Haseeb Jamil on Unsplash

Les àrees verdes residencials poden protegir contra la mortalitat prematura per totes les causes, segons una revisió sistemàtica i una metanàlisi realitzades per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per ”la Caixa”, en col·laboració amb la Universitat de Colorado i l'Organització Mundial de la Salut (OMS), i publicades a la revista The Lancet Planetary Health.

L’anàlisi, que va incloure nou estudis longitudinals a set països i més de vuit milions de persones, proporciona evidència científica robusta sobre l'impacte que té l’increment de les àrees verdes a les ciutats sobre la mortalitat prematura.

La meitat de la població mundial viu en ciutats, on sol haver-hi pocs espais verds. Molts estudis suggereixen que les àrees verdes a les ciutats tenen efectes positius sobre la salut que inclouen menys estrès, millor salut mental i menys risc de patir malalties cardiovasculars, síndrome metabòlica i mort prematura, entre d’altres. Tot i això, molts d'aquests estudis es fixen només en un moment específic en el temps i utilitzen diferents maneres de mesurar l'exposició a àrees verdes.

Per aquestes raons, l'equip investigador va decidir resumir tota la recerca existent i centrar-se en estudis longitudinals –és a dir, que segueixen una cohort de persones al llarg de diversos anys– ; que, a més, complien dos altres requisits: utilitzar una manera senzilla de mesurar l'exposició a àrees verdes basada en imatges de satèl·lit –el NDVI o índex normalitzat de diferència en vegetació–, i considerar la mortalitat com a desenllaç. Sota aquestes premisses, es van identificar nou estudis al món amb més de vuit milions de persones en total, a set països diferents (el Canadà, els Estats Units, Espanya, Itàlia, Austràlia, Suïssa i la Xina).

La metanàlisi dels estudis confirma que un increment en les àrees verdes al voltant de l’habitatge s'associa de manera significativa amb una reducció en la mortalitat prematura. Específicament, l'estudi proporciona una estimació de l'efecte protector: una reducció del 4% en la mortalitat per cada increment de 0,1 en l'índex de vegetació a 500 metres o menys de la residència.

“És la síntesi més gran i completa feta fins el moment sobre espais verds i mortalitat prematura i els resultats donen suport a intervencions i polítiques que incrementin els espais verds com a estratègia per a millorar la salut pública”, comenta David Rojas, investigador d'ISGlobal i de la Universitat de Colorado i primer autor del treball. A més, l'estudi proporciona “informació valuosa que es podrà fer servir en estudis d'avaluació d'impacte en salut”, explica l'investigador.

En efecte, Rojas i el seu equip estan aplicant els resultats d’aquesta metanàlisi per estimar el nombre de morts prematures que es podrien evitar a ciutats de tot el món si s’aconseguís l'ambiciosa meta d' augmentar la infraestructura verda.

“Els programes d’increment del verd urbà no només són clau per promoure la salut pública, sinó que també augmenten la biodiversitat i mitiguen els impactes del canvi climàtic, i així fan que les nostres ciutats siguin més sostenibles i habitables”, conclou Mark Nieuwenhuijsen, director de la Iniciativa de Planificació Urbana, Medi Ambient i Salut d’ISGlobal.

Referència

Rojas-Rueda D, Nieuwenhuijsen M, Gascon M, Perez-Leon D, Mudu P. Green spaces and mortality: a systematic review and meta-analysis of cohort studies. The Lancet Planetary Health, November 2019; 3: 69–77. doi.org/10.1016/S2542-5196(19)30215-3