Recerca

Ara és el moment de curar l'hepatitis B

Un Comentari publicat a Nature Review estableix les bases de l'impuls que hi ha darrere de la recerca per aconseguir la cura de l'hepatitis B

27.07.2018

Amb motiu del Dia Mundial de l'Hepatitis,  International Coalition to Eliminate HBV (ICE-HBV, Coalició Internacional per Eliminar el HBV) un grup global d'investigadors, representants de pacients i organitzacions sanitàries ha reclamat la integració de la cura de l'hepatitis B (HBV) en els plans globals d'eliminació de l'hepatitis vírica.

Més de 290 milions de persones a tot el món sofreixen una infecció crònica amb HBV, una infecció vírica que ataca al fetge i que pot causar tant una malaltia aguda com a crònica. L'any passat, gairebé 900.000 persones van morir a causa d'aquesta malaltia.

Existeix una vacuna segura i efectiva per prevenir la infecció per HBV, i la seva distribució universal és essencial perquè pugui eliminar-se aquesta infecció de la llista d'amenaces per a la salut pública. També és necessari un tractament per a tota la vida per a les persones que ja sofreixen la infecció crònica: Tot i així, actualment només prop del 5% dels 94 milions de persones que ho necessiten tenen accés a aquest tractament.

Crida per investigar sobre l’hepatitis B

Diversos membres de l'HISSI-HBV, en un comentari publicat avui a Nature Reviews Gastroenterology and Hepatology, exposen que ha de dur-se a terme la recerca científica adequada per guarir la malaltia, i disposar de la preparació apropiada per complementar l'estratègia d'eliminació global de l'Organització Mundial de la Salut, la vacuna contra el HBV i el tractament, que mostra una bona tolerància però és de difícil accés. 

“És una obligació moral fer accessible ràpidament el diagnòstic i el tractament als “milions que falten”, i garantir que els sistemes de salut els tinguin en compte per proporcionar-los un accés equitatiu als tractaments curatius a mesura que estiguin disponibles”, va dir Jeffrey Lazarus, membre de l'HISSI-HBV i cap del Grup de Recerca en Sistemes de Salut de l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació Bancària “la Caixa”.

El règim de tractament actual ajuda a mantenir el HBV sota control, però no és una cura, ja que no pot eliminar per complet el HBV de les cèl·lules infectades. Fins i tot si se segueix un tractament continuat, les persones afectades segueixen presentant un risc més elevat de desenvolupar càncer de fetge, especialment els qui sofreixen una cirrosi subjacent com a conseqüència d'una infecció crònica per HBV. Presenta problemes en l'àmbit de l'adherència al tractament, i requereix una inversió considerable per mantenir el monitoratge sostingut, i aquests problemes fan encara més difícil aconseguir l'eliminació.

Els avanços científics recents i l'impuls proporcionat pel descobriment d'una cura per al virus de l'hepatitis C (HCV) han alimentat l'esperança de trobar una cura pel HBV. L'HISSI-HBV crida a augmentar la inversió en la recerca per a la cura del HBV i la preparació per a aquesta cura, per salvar la vida dels 290 milions de persones que viuen amb hepatitis B crònica a tot el món, la majoria d'ells sense saber que sofreixen la infecció. 

Estratègia Científica Global

L'HISSI-HBV engegarà una Estratègia Científica Global per Curar l'Hepatitis B immediatament abans del congrés de la American Association for the Study of Liver Diseases a San Francisco, al novembre del 2018. L'estratègia científica té com a objectiu guiar i accelerar els esforços de recerca a nivell global, per garantir que els objectius establerts per l'OMS es compleixin d'una manera sostenible. L'HISSI-HBV ja ha començat a avançar cap a les prioritats de recerca més urgents, com el desenvolupament de models i assajos fiables per estudiar l'impacte de noves molècules en desenvolupament.

Encara que l'HISSI-HBV recolza fermament tant l'estratègia sectorial de salut global de l'Organització Mundial de la Salut com la campanya “Find the Missing Millions” (“Trobem els Milions que Falten”) de la World Hepatitis Alliance, reclama una aproximació, en termes de cobertura sanitària, més universal com a resposta a l'hepatitis B, en la qual les agències de salut pública i de recerca vagin més enllà dels objectius existents i treballin en col·laboració per descobrir i garantir l'accés a règims de tractament curatius a les persones que viuen amb HBV. 

“Que hi hagi prop de 900.000 persones morint innecessàriament d'hepatitis B a l'any és simplement inacceptable”, va afirmar Peter Revill, President i Metge Sènior al Victorian Diseases Reference Laboratory del Doherty Institute. “La recerca per obtenir una cura pel HBV representaria un canvi espectacular per a totes les persones infectades amb el HBV, evitaria efectes no desitjats i els permetria viure una vida totalment productiva i lliure de tractament, al mateix temps que reduiria l'estigma associat a aquesta malaltia crònica”.