Recerca, Eliminació de la malària

Un projecte d’ISGlobal sobre malària vivax rebrà suport del programa CaixaResearch de Recerca en Salut

El projecte, liderat per Hernando A. del Portillo, és un dels 30 projectes seleccionats, entre més de 600 propostes presentades per a la convocatòria de 2021

21.07.2021
Foto: IGTP

El programa CaixaResearch de Recerca en Salut ha seleccionat 30 nous projectes capdavanters de recerca biomèdica a Espanya i Portugal en el marc de la convocatòria 2021, incloent-hi el liderat per Hernando A. del Portillo, investigador ICREA a l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal) i co-adscrit a l'Institut Germans Trias i Pujol (IGTP). Tots els projectes seleccionats estan enfocats en la lluita contra patologies amb gran impacte en salut a nivell global, des de càncer o malalties cardiovasculars i neurològiques, fins a malalties infeccioses.

El projecte liderat per del Portillo se centra en una malaltia infecciosa que afecta prop de 15 milions de persones. Es tracta de la malària causada per Plasmodium vivax, que és el tipus de malària més àmpliament distribuïda al món. Malgrat considerar-se menys letal que la causada per P. falciparum, la malària vivax representa un gran problema de salut pública i pot causar malaltia greu i mort.

Hi ha persones que desenvolupen formes greus de la malaltia malgrat tenir nivells baixos del paràsit en sang. “El nostre treball previ indica que el patogen es pot amagar en òrgans com la melsa o la medul·la òssia gràcies a un mecanisme en el qual intervenen petites vesícules extracel·lulars anomenades exosomes”, explica del Portillo. En aquest projecte, ell i el seu equip desenvoluparan la tecnologia anomenada “organ-on-a-chip” (un model miniatura d'aquests òrgans) per a entendre el paper dels exosomes en aquest procés i poder dissenyar estratègies més eficaces per a eliminar al paràsit d'aquests “amagatalls”. L'estudi es desenvoluparà en col·laboració amb el l’Institut d’Investigação i Inovação em Saúde (Portugal), la Universitat de Barcelona i la Mahidol University (Tailàndia).

Un equip de 540 expertes i experts internacionals va avaluar les 644 propostes presentades enguany amb l'objectiu d'identificar les de major excel·lència científica, valor potencial i impacte social, tant en recerca bàsica com en la clínica, traslacional i d'innovació. De les 30 propostes seleccionades, nou estan liderades per centres de recerca a Catalunya.

Sobre la convocatòria CaixaResearch

Des que es va crear la convocatòria CaixaResearch, el 2018, la Fundació ”la Caixa” ha destinat uns 72 milions d'euros a 105 iniciatives innovadores en salut i d'alt impacte social. És l'única convocatòria d'ajuda a la recerca en salut en l'àmbit ibèric. Amb aquesta mena de suports, la Fundació ”la Caixa” busca impulsar la recerca de projectes desenvolupats per centres d'Espanya o Portugal en col·laboració amb altres centres internacionals, amb l'objectiu d'obtenir resultats que beneficiïn la salut i el benestar de les persones.