Recerca, Eliminació de la malària

Un estudi identifica les zones d'Àfrica que més es beneficiarien d'una innovadora estratègia contra la malària

La administración de ivermectina en ganado tendría el mayor impacto en África occidental

09.04.2019
Foto: Imbahale et al, 2019

Una anàlisi liderada per l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per “la Caixa”, identifica les zones d'Àfrica on l'administració d’ivermectina en bestiar tindria major impacte sobre la transmissió de la malària. Els resultats, publicats a Scientific Reports, apunten particularment a l'Àfrica occidental, sota el Sahel, on la prevalença de malària és molt elevada.

Entre l'any 2000 i 2015, s'estima que es van evitar 663 milions de casos de malària en el món, gràcies, en gran part, a l'ús de xarxes mosquiteres impregnades amb insecticida i a la fumigació dins de les cases. Tot i així, aquestes mesures no protegeixen contra mosquits transmissors de malària que piquen de dia i fora de les cases, i que també poden alimentar-se de bestiar. Acabar amb aquesta transmissió “residual” requereix d'una estratègia que vagi més enllà de les parets del domicili.

La ivermectina s'ha usat durant molts anys en bestiar per a controlar paràsits que viuen a sobre (com paparres) o a dins (com cucs intestinals) de l'animal. Estudis recents mostren que la ivermectina també pot matar a mosquits que s'alimenten de bestiar tractat amb el fàrmac, convertint-la en una atractiva eina complementària de control vectorial, particularment en zones d'alta transmissió de la malaltia.

En aquest estudi, Carlos Chaccour, investigador d’ISGlobal, i col·legues van fer un exercici de mapatge per a identificar zones d'Àfrica on coincideixen una alta prevalença de malària amb una elevada densitat de bestiar i presència del mosquit Anopheles arabiensis, que s'alimenta tant d'humans com de bestiar.  En altres paraules, van buscar identificar zones on el tractament de bestiar amb ivermectina tindria major impacte sobre el control de la malària.

L'anàlisi mostra que la regió d'Àfrica occidental sota el Sahel (particularment Burkina Faso, Guinea, Benín i Togo) és la que més es beneficiaria de tractar al bestiar amb ivermectina. A més, és la regió amb major prevalença de malària en menors de deu anys.

“Aquesta estratègia representa beneficis addicionals per a la comunitat, ja que millora la salut del bestiar” explica Chaccour. L'avantatge, assenyala, és que la ivermectina pot ser efectiva fins i tot contra els mosquits que són resistents als insecticides.

Es necessiten més estudis per a avaluar si aquesta estratègia és eficaç per a reduir la transmissió de malària, acceptada per les comunitats, i rendible. Això és precisament un dels objectius del projecte BOHEMIA, finançat per Unitaid i liderat per ISGlobal. El projecte, que va arrencar fa poc, avaluarà l'impacte de l'administració massiva d’ivermectina en poblacions i/o bestiar en dos països africans (Tanzània i Moçambic). “De fet, els llocs triats per a BOHEMIA es mostren en els mapes com a zones d'especial interès per a l'ús d’ivermectina en bestiar,” assenyala Chaccour.

 

Referència

Imbahale S, Montaña J, Brew J et al. Mapping the potential use of endectocide-treated cattle to reduce malaria transmission. Scientific Rep.