Recerca

Prabhat Jha: "Explicar les morts i descriure les causes és el ‘GPS' de la salut global"

En la primera ‘Global Health Lecture' del 2016, l'expert descriu els principals resultats de l'estudi ‘Un milió de morts' a l'Índia

20.01.2016

"Ens trobem en un període de transició epidemiològica extraordinària, amb grans reduccions en la mortalitat d'infants però també d'adults." Així va introduir el professor Prabhat Jha, expert en epidemiologia de la Dalla Llana School of Public Health de Toronto, la primera ‘Global Health Lecture 2016', una sèrie de conferències organitzades per ISGlobal i el seu centre aliat CREAL en les quals experts mundials debaten sobre diferents temàtiques de salut global.

Tot i això, segueixen sense conèixer-se les causes de la majoria de morts a nivell global. Això es deu al fet que, en països de baixos recursos com l'Índia, la majoria de les morts tenen lloc a les cases, per la qual cosa es desconeixen les causes. El 40% dels nens africans, per exemple, mor sense mai haver trepitjat un centre de salut. Durant el seminari, que va tenir lloc el 19 de gener al Centre Esther Koplowitz, a Barcelona, el professor Jha va presentar els primers resultats del Million Death Study que es va realitzar entre el 1998 i el 2014 per determinar les causes de mort prematura a l'Índia.  Amb aquest objectiu, personal del govern va ser entrenat per realitzar un breu qüestionari en cases on havia ocorregut recentment una mort. Aquestes "autòpsies verbals" van ser després analitzades per un equip de més de 300 metges per determinar les causes de la mort. 

Els resultats mostren que la distribució de morts (per causes i edats) fora de l'hospital no és comparable amb aquelles que tenen lloc dins dels hospitals. També mostren que la mortalitat infantil al país ha disminuït fins un 40% i la majoria de les morts per pneumònia i diarrea es concentren als barris més pobres, la qual cosa permet realitzar intervencions dirigides. Tot i això, el biaix de mortalitat infantil segons el gènere és summament preocupant: les nenes a l'Índia tenen un risc de morir 4 a 5 vegades més que els nens, i això passa tant en districtes rics com als pobres. 

Pel que fa als adults, les causes evitables de mort (malària, VIH, però sobretot tuberculosi) han disminuït, mentre que les morts cardiovasculars han augmentat, la qual cosa reflecteix un fenomen d'urbanització al país. Els suïcidis són molt més comuns entre persones joves a l'Índia, en contrast amb lo que passa als països occidentals. Les morts associades al tabac han augmentat, i aviat s'arribarà a nivells comparables amb el Occident. Els epidemiòlegs calculen que es perd una dècada de vida per culpa del tabac. Però mai és tard per deixar-ho: si es deixa de fumar abans dels 40 anys, és possible recuperar fins a 9 d'aquests 10 anys. 

Per a l'expert, l'estudi confirma la importància de tenir en compte les morts que tenen lloc fora dels hospitals i d'utilitzar un enfocament basat en les poblacions. Les autòpsies verbals poden i han de millorar, però han de realitzar-se a nivell nacional, amb baix cost (menys d'un dòlar per casa en el cas de l'Índia) i gestionades pel mateix país per ser sostenibles. L'objectiu ara és ampliar aquest mateix tipus d'estudis en altres països, com Etiòpia i Moçambic.