Recerca

Oriol Llorà i Gabriela Prado, guardonats amb un premi extraordinari de doctorat de la UPF

Els investigadors han estat reconeguts per les seves tesis en l’àmbit de la funció pulmonar i l’epigenètica de la malària, respectivament

30.09.2021

Oriol Llorà Batlle i Gabriela Prado Peralta, participants del Programa de Doctorat en Biomedicina de la Universitat Pompeu Fabra (UPF), han estat distingits amb el Premi Extraordinari de l’Escola de Doctorat d’enguany. Ambdós van dur a terme la seva tesi doctoral a l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal).

Oriol Llorà Batlle, en l’actualitat investigador al Gurdon Institute de la Universitat de Cambridge, va dedicar la seva tesi a la "Caracterització de la conversió sexual i les primeres passes del desenvolupament sexual en el paràsit de la malària humana Plasmodium falciparum".

La malària és una malaltia que afecta 200 milions de persones i causa 445.000 morts cada any, principalment degut al paràsit Plasmodium falciparum, responsable de la forma més greu de malària. Els éssers humans contrauen la malària per la picada d’una femella de mosquit Anopheles infectada. Una vegada en l’hoste humà, els paràsits estableixen un cicle crònic de creixement asexual de 48 hores dins els eritròcits. En cada cicle, una petita proporció dels paràsits es diferencien en precursores de gàmetes masculins o femenins anomenats gametòcits. Aquesta és l’única etapa en la qual són capaços d’infectar el mosquit vector i, per tant, constitueix un moment clau per prevenir la transmissió de la malària i aconseguir-ne així l’erradicació.

La tesi de Llorà Batlle, dirigida per l’investigadorAlfred Cortés Closas d’ISGlobal, ​​ha identificat una nova ruta de diferenciació sexual que reformula la visió de llibre de text actual sobre la transmissió del paràsit i en destaca la plasticitat en aquest pas clau del cicle de vida. Usant una combinació nova de recombinases condicionals i tecnologia CRISPR / Cas9, també s’ha creat una eina que permet controlar el desenvolupament sexual del paràsit obtenint grans quantitats de gametòcits que faciliten l’estudi de la diferenciació sexual, la qual cosa contribueix potencialment al desenvolupament d’estratègies de bloqueig de la transmissió.

”Estic molt content de rebre aquest reconeixement ja que posa en valor tota la feina feta, no només per mi, sinó per tot el grup a ISGlobal i els nostres col·laboradors. Espero que el nostre granet de sorra ajudi a desenvolupar noves estratègies per fer front a la malària”, assenyala Llorà Batlle.

Per la seva banda, Gabriela Prado Peralta, que actualment forma part del departament de Epidemiologia de la Universitat de Zurich, va centrar la seva tesi a “Comprendre el paper del pes i la composició corporal en el desenvolupament i el deteriorament de la funció pulmonar". El treball va formar part del projecte Ageing Lungs in European Cohorts (ALEC).

La tesis, sota la direcció de la cap del programa de Malalties No Transmissibles i Medi Ambient d’ISGlobal Judith Garcia-Aymerich, es va proposar superar algunes limitacions de recerques prèvies, com la d’usar l’índex de massa corporal, que no permet distingir els diferents efectes de la massa muscular i la massa grassa en la funció pulmonar. Las associacions trobades van confirmar que l’obesitat té un efecte perjudicial en la funció pulmonar al llarg de la vida.

El treball demostra també, per primera vegada, que les trajectòries de la composició corporal des de la infantesa fins a l’adolescència estan associades amb el desenvolupament de la funció pulmonar, i que la massa muscular i la massa grassa exerceixen efectes oposats sobre la funció pulmonar durant aquest període: un major percentatge de massa muscular durant la infantesa i l’adolescència s’associa amb una funció pulmonar millor a l’adolescència, mentre que un major percentatge de massa grassa s’associa amb una funció pulmonar pitjor.

Aquestes troballes destaquen la importància d’avaluar la composició corporal quan s’estudien els efectes del pes corporal en la salut respiratòria i suggereixen que les polítiques de salut pública i les intervencions clíniques destinades a reduir la morbiditat respiratòria han d’apuntar a la composició corporal, a més del pes corporal.

Una altra troballa clau d’aquesta tesi és mostrar que els efectes del pes corporal sobre la funció pulmonar són reversibles tant en la primera infantesa com en l’edat adulta.

“Em sento molt orgullosa d’haver rebut aquest premi”, comenta Prado Peralta. “És un reconeixement important a la meva feina i posa en relleu la contribució de la meva tesi doctoral al camp de l’epidemiologia respiratòria.”

Durant el curs 2019-2020 es van llegir un total de 94 tesis doctorals al Programa de Doctorat en Biomedicina de la UPF, de les quals deu han rebut un premi especial.

Altres investigadores d’ISGlobal que van rebre també un premi extraordinari de doctorat van ser Cyntia Manzano (UPF), Natalie Mueller (UPF) i Elisa López (UB).

Publicacions relacionades amb les tesis guardonades: