Investigación

El cribado sistemático de Chagas entre adultos latinoamericanos que residen en Europa es una estrategia rentable

El estudio, primero de su tipo, respalda la implementación de un programa de cribado para 'T. cruzi' en los centros de atención primaria

23.03.2017

Un estudio internacional liderado por ISGlobal analiza por primera vez la rentabilidad de cribar a todos los adultos que han emigrado de Latinoamérica a Europa, a nivel de atención primaria. Los resultados, publicados en la revista Lancet Global Health, muestran que la opción de cribar sistemáticamente y tratar los casos que resulten positivos es más rentable que la opción de sólo diagnosticar y tratar a los pacientes sintomáticos.  

La prevalencia de enfermedad de Chagas en Europa ha aumentado considerablemente en los últimos años, debido al flujo de migrantes que llegan de zonas endémicas en Latinoamérica.  La mayoría de adultos infectados con T. cruzi permanecen asintomáticos, pero un 30 a 40% de ellos acaba desarrollando complicaciones cardíacas y digestivas que pueden conducir a una muerte prematura. La carga económica del Chagas se estima en 7 mil millones de dólares al año; 15% de dicho coste recae en países no endémicos, y se debe sobre todo a la enfermedad cardiovascular y a la muerte prematura. En algunos países Europeos existen ya estrategias de cribado en bancos de sangre y de órganos, y también (aunque sólo en algunas regiones de España e Italia) en mujeres embarazadas provenientes de países endémicos para frenar la transmisión vertical del parásito. Dichas estrategias han mostrado ser rentables. Sin embargo, la relación coste beneficio del cribado sistemático (y tratamiento cuando sea necesario) de adultos asintomáticos provenientes de países endémicos para la enfermedad no estaba demostrada.

Por medio de un modelo matemático, los autores del estudio compararon la opción ‘cribado’ (cribado de todos los individuos asintomáticos y tratamiento y seguimiento de los casos positivos) con la opción ‘no cribado’ (diagnosticar, tratar y seguir sólo a los individuos sintomáticos). Para cada grupo calcularon el coste y los años ganados de vida ajustados por la calidad (QALYs por sus siglas en inglés). Encontraron que, independientemente del tipo de análisis utilizado (determinístico o probabilístico), la relación coste-efectividad es más favorable en el grupo cribado. “Incluso con una disminución en la prevalencia de Chagas a 0,05% (contra un 4,2% estimado actualmente en países Europeos) sigue siendo más rentable el cribado sistemático”, explica Ana Requena, primera autora del estudio.

“Si consideramos una eficacia de tratamiento del 20%, cada año de vida ganado cuesta 6.840€” explica Elisa Sicuri, economista y coordinadora del estudio. “Y si  la eficacia se incrementara al 50%, mediante el uso de nuevos biomarcadores de curación, sólo habría que invertir 4.243€ por cada año de vida ganado”. Estas cifras están muy por debajo del umbral de 30.000€ por QALY actualmente aceptado por España y otros países europeos para considerar una estrategia coste-efectiva.

Los autores destacan que estos resultados proporcionan, por primera vez, argumentos económicos para implementar un programa de cribado de T. cruzi en centros de atención primaria en países Europeos con poblaciones de migrantes latinoamericanos. Sin embargo, también señalan la necesidad de considerar otros aspectos, como la heterogeneidad en los sistemas de salud europeos y la aceptabilidad del programa de cribado por la población en cuestión.

Referencia:

Requena-Méndez A, Bussion S, Aldasoro E, Jackson Y, Angheben A, Moore D, Pinazo MJ, Gascón J, Muñoz J, Sicuri E. Cost-effectiveness of Chagas disease screening in Latin American migrants at primary health-care centres in Europe: a Markov model analysis. Lancet Glob Health. 2017 Feb 27. pii: S2214-109X(17)30073-6. doi: 10.1016/S2214-109X(17)30073-6.