Recerca, Chagas

Científics d'ISGlobal donen amb la clau que podria conduir a l'eradicació d'una malaltia per segona vegada a la història

La revista The Lancet publica l'estudi en què investigadors basats a Papua Nova Guinea demostren la eficàcia d'un nou tractament oral contra aquesta infecció

11.01.2012

La revista The Lancet acaba de fer públics els resultats d'un estudi liderat per científics d'ISGlobal en què per primera vegada es demostra l'eficàcia d'un tractament antimicrobià oral contra la malaltia de pian. Una sola dosi d'azitromicina s'ha demostrat efectiva contra aquesta malaltia tropical oblidada que fins ara es venia tractant amb injeccions de penicil·lina. La possibilitat de recórrer a un tractament oral aplanaria el camí a l'eradicació definitiva del pian, que d'aquesta manera podria convertir-se en la segona de les infeccions eradicades del planeta.

Aquests són els resultats d'un assaig clínic que ha estat portat a terme al Centre Mèdic de Lihir (Papua Nova Guinea) sota el lideratge d'Oriol Mitjà, especialista en malalties infeccioses i autor principal, i de Quique Bassat, metge pediatra especialitzat en medicina tropical i salut internacional i autor sènior de l'estudi. La recerca ha comptat amb finançament de l'empresa International SOS i del Pla de Desenvolupament Sostenible per Lihir de la companyia minera Newcrest.

"Aquesta és probablement la publicació sobre pian més important dels darrers 50 anys i podria facilitar l'eliminació d'aquesta xacra", ha escrit David Mabey, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, al comentari d'acompanyament de l'article. "Hem descobert un tractament oral que amplia l'arsenal terapèutic contra el pian i que resulta prometedor per la seva fàcil administració, afirma Oriol Mitjà.

El pian és una malaltia tropical oblidada que ha patit un resorgiment a comunitats pobres d'Àfrica, Àsia i Sudamèrica després dels intents d'eradicació realitzats als anys 50 per l'Organització Mundial de la Salut (OMS). Es tracta d'una malaltia crònica, semblant a la sífilis, que afecta principalment a la pell i als ossos dels nens i que a llarg termini pot produir deformacions severes dels ossos. Aquesta afecció ataca especialment a les poblacions que viuen a àrees rurals pobres de països tropicals, on prevaleixen les condicions de superpoblació, subministrament d'aigua deficient i falta de mesures sanitàries i higièniques.

L'azitromicina és un antibiòtic que s'utilitza actualment en programes d'eliminació d'altres infeccions, com la ceguesa causada per tracoma. L'efectivitat demostrada contra la malaltia de pian podria permetre superar els obstacles amb què topa el tractament convencional mitjançant penicil·lina benzatina, com són la necessitat d'equipament i de personal mèdic i les possibles alèrgies i efectes secundaris. "Els resultats d'aquest assaig suposen un pas endavant fonamental en el control del pian i aquesta nova alternativa terapèutica podria ser integrada fàcilment en campanyes de medicació massives. Ara tenim una segona oportunitat per eliminar el pian i algun dia eradicar-lo al món sencer", explica Quique Bassat.

A l'estudi han pres part 250 nens d'entre sis mesos i 15 anys d'edat. El nivell d'eficàcia i el perfil de seguretat del tractament mitjançant una dosi única d'azitromicina són semblants als del tractament convencional mitjançant penicil·lina benzatina injectable. En tots dos casos s'indueix la cura serològica als sis mesos i la curació de les lesions cutànies produïdes pel pian. 

Després de conèixer l'estudi, l'OMS ha anunciat la convocatòria d'un technical meeting en el qual previsiblement s'adoptarà el nou tractament de manera oficial. Així mateix, ja s'ha posat en marxa una nova investigació que serà el pas previ a l'inici d'una campanya d'eradicació mundial de la malaltia liderada per l'OMS.

La azitromicina es un antibiótico que se usa actualmente en programas de eliminación de otras infecciones, como la ceguera causada por tracoma. La efectividad demostrada contra la enfermedad de Pian podría permitir superar los obstáculos con los que choca el tratamiento convencional mediante inyecciones de penicilina benzatina, como son la necesidad de equipamiento y personal médico y las posibles alergias y efectos secundarios."Los resultados de este ensayo suponen un paso adelante fundamental en el control del Pian y esta nueva alternativa terapéutica podría ser integrada fácilmente en campañas de medicación masivas. Ahora tenemos una segunda oportunidad para eliminar el Pian y algún día erradicarlo en el mundo entero", explica Quique Bassat.

En el estudio han tomado parte 250 niños de entre seis meses y 15 años de edad. El nivel de eficacia y el perfil de seguridad del tratamiento mediante una dosis única de azitromicina son semejantes a los del tratamiento convencional mediante penicilina benzatina inyectable. En ambos casos se induce la cura serológica a los seis meses y la curación de las lesiones cutáneas producidas por el Pian.

Tras conocer los resultados del estudio, la OMS ha anunciado la convocatoria de un technical meeting en el que previsiblemente se adoptará el nuevo tratamiento de manera oficial. Del mismo modo, ya se ha puesto en marcha una nueva investigación que será el paso previo al inicio una campaña de erradicación mundial de la enfermedad liderada por la OMS.

 

Enllaços

Estudi publicat a la revista The Lancet

CRESIB