Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

Viure a prop d'espais verds podria ser beneficiós contra els símptomes de la síndrome premenstrual

Per primera vegada, un estudi amb més de 1.000 dones de Noruega i Suècia analitza l'impacte positiu de les àrees verdes per contrarestar els símptomes psicològics i físics previs al període menstrual

02.12.2021
Foto: Alessandra Caretto / Unsplash

Les dones que al llarg de la seva vida resideixen en barris amb més espais verds tenen menys probabilitats d'experimentar símptomes de la síndrome premenstrual, en comparació amb les que viuen en veïnats menys verds. Són les conclusions d’un nou estudi de l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació ”la Caixa”, i la Universitat de Bergen.

La síndrome premenstrual (SPM) causa símptomes psicològics i físics clínicament rellevants en fins el 20% de les dones en edat reproductiva. Tot i que cada cop hi ha més evidència científica que associa els entorns naturals amb beneficis per a la salut general i reproductiva, fins ara cap estudi no havia analitzat la seva relació amb la síndrome premenstrual.

La nova recerca, publicada a la revista Environment International, es va proposar estudiar si viure a prop d'espais verds urbans podria ser beneficiós contra els símptomes de la síndrome premenstrual i si aquesta relació podria estar intervinguda per l'Índex de Massa Corporal (IMC), la contaminació atmosfèrica o l’activitat física.

El treball es va realitzar amb dades de més de 1.000 dones entre 18 i 49 anys de les ciutats de Bergen (Noruega), i Göteborg, Umeå i Uppsala (Suècia), de la cohort europea RHINESSA. Les dones van omplir un qüestionari sobre el seu estil de vida, activitat física i salut reproductiva, i van indicar si patien algun dels vuit símptomes comuns de la síndrome premenstrual: irritabilitat, ansietat, plor o més sensibilitat, depressió, dificultat per dormir, dolor abdominal, sensibilitat en els pits o distensió abdominal, i mal de cap. L'estudi va fer servir l'Índex de Vegetació de Diferència Normalitzada (NDVI) per mesurar els espais verds propers als domicilis de les participants. També es va analitzar l'IMC i es va estimar l'exposició residencial a la contaminació atmosfèrica –diòxid de nitrogen (NO2) i matèria particulada PM2,5 i PM10–.

Les conclusions van mostrar que les dones que vivien en barris amb més espais verds presentaven menys símptomes de la síndrome premenstrual i menys probabilitat de patir quatre dels vuit símptomes estudiats: ansietat, depressió, dificultat per dormir i sensibilitat als pits o inflor abdominal.

“En analitzar-se l'exposició als espais verds en un moment concret en el temps, l'anàlisi no va donar cap resultat significatiu, per la qual cosa el nostre estudi apunta a la importància de l'exposició als espais verds a llarg termini, on sí vam trobar els beneficis contra els símptomes de la síndrome premenstrual”, destaca Payam Dadvand, investigador d'ISGlobal i co-coordinador de l'estudi.

“Tres dels quatre símptomes que milloraven amb l'exposició als espais verds eren psicològics, cosa que és coherent amb el que ja sabíem: el contacte amb la natura és beneficiós perreduir l'estrès i millorar la salut mental”, explica Kai Triebner, investigador de la Universitat de Bergen i primer autor de la publicació. “L'estrès pot empitjorar els símptomes de la síndrome premenstrual a l’augmentar els nivells de l'hormona cortisol, que, alhora, podria estar associat amb un alliberament més gran de progesterona, que s'ha relacionat amb l'aparició de símptomes de la síndrome premenstrual", afegeix.

Recerques prèvies també relacionen els beneficis dels espais naturals amb l’augment de l’activitat física i la reducció de la contaminació atmosfèrica, però aquest estudi no va observar un paper mediador.

“Cada vegada hi ha més estudis científics que conclouen que els espais verds són beneficiosos per a la nostra salut, però en moltes ciutats no n’hi ha suficient o no estan a prop de la població, per la qual cosa les i els responsables polítics urbans haurien de prioritzar els entorns naturals com una aspecte essencial per a la nostra salut”, conclou Dadvand.

Referència

Triebner K, Markevych I, Bertelsen RJ, Sved Skottvoll B, Hustad S, Forsberg B, Franklin KA, Holm M, Lindberg E, Heinrich J, Gómez Real F, Dadvand P. Lifelong exposure to residential greenspace and the premenstrual syndrome: A population-based study of Northern European women. Environment International. 2021 Nov 12;158:106975. doi: 10.1016/j.envint.2021.106975. Epub ahead of print. PMID: 34781209.