Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

Una revisió de 35 estudis mostra els beneficis dels espais blaus per a la salut i el benestar

L'exposició a rius o costes s'associa amb un impacte positiu en la salut mental i en la promoció de l'activitat física

21.09.2017
Foto: Milad Alizadeh. Amsterdam, Països Baixos.

Té beneficis per a la salut l'exposició a espais blaus com fonts, llacs, rius o mars? Un equip d'ISGlobal, centre impulsat per la Fundació Bancària ”la Caixa”, ha realitzat la primera revisió internacional que existeix fins a la data de 35 estudis quantitatius sobre espais blaus i salut. Les conclusions mostren que l'exposició és beneficiosa, especialment per a la salut mental i el benestar, així com per a la promoció de l'exercici físic.

La revisió de literatura científica, publicada a la revista International Journal of Hygiene and Environmental Health i que inclou 35 estudis en total, destaca que l'evidència científica fins al moment indica que els nivells d'activitat física augmenten quan les persones viuen a prop d'espais blaus. D'altra banda, la revisió també conclou que hi ha evidència dels beneficis dels espais blaus per a la salut mental, especialment per a la reducció de l'estrès, i el benestar autopercebut.

L'evidència científica va ser menys consistent pel que fa a l'associació entre espais blaus i la salut en general, la reducció de l'obesitat i la salut cardiovascular. Les principals limitacions són que en aquests casos hi ha menys estudis i hi ha més heterogeneïtat en els resultats. La majoria dels estudis -tots menys quatre- es van realitzar en països de renda alta i gran part es van centrar en l'exposició a espais blaus a prop del lloc de residència.

Mireia Gascon, investigadora d'ISGlobal i primera autora de l'estudi, explica que "es tracta d'un tema d'estudi emergent, ja que la majoria dels treballs s'han realitzat en els últims cinc anys". "Les conclusions suggereixen potencials beneficis dels espais blaus a l'aire lliure per a la salut, principalment pel que fa a la salut mental i el benestar i la promoció de l'activitat física", comenta Gascon.

Per la seva banda, Mark Nieuwenhuijsen, coordinador de l'estudi i director de la Iniciativa de Planificació Urbana, Medi Ambient i Salut d'ISGlobal, valora que "encara que els resultats són encoratjadors, hi ha relativament pocs estudis i un alt grau d'heterogeneïtat en la metodologia de les recerques, per la qual cosa es necessita realitzar més treballs". Malgrat aquestes limitacions, l'investigador destaca que "l'evidència científica actual dóna suport a la promoció i recuperació d'espais blaus a l'aire lliure dins de la planificació urbana com una estratègia interessant per a la promoció de la salut i el benestar".

ISGlobal participa en el projecte europeu BlueHealth, que es va iniciar el 2016 per estudiar la relació entre espais blaus i salut. En concret, el centre impulsa tres estudis: l'avaluació dels nivells d'activitat física abans i després de les millores d'accessibilitat al riu Besòs (Montcada i Reixac); l'estudi WOW amb treballadors d'oficina a Barcelona; i la restauració de la font de Can Moritz de Rubí.

Referència

Gascon, M.; Zijlema, W.; Vert, C.; White, M.P.; Nieuwenhuijsen, M.J. Outdoor blue spaces, human health and well-being: A systematic review of quantitative studies. International Journal of Hygiene and Environmental Health 2017.