Recerca

Un equip d'investigadors d’ISGlobal i el CISM valida una prova molecular altament sensible per a detectar casos de tuberculosis

Els resultats confirmen que la prova ‘Xpert Ultra’ és una eina de primera línia en condicions de rutina, efectiva en diferents contextos

17.06.2021
tb, moçambic

La prova molecular ‘Xpert Ultra’ té una major capacitat que el seu antecessor (el ‘Xpert MTB/RIF’) per a detectar casos de tuberculosis, ja sigui de manera passiva (és a dir, en persones que arriben a l'hospital amb símptomes de la malaltia) o activa (buscant potencials casos de la malaltia en la comunitat entre contactes de casos). Aquesta és la conclusió principal d'un estudi realitzat per ISGlobal, centre impulsat per la Fundació “la Caixa”, en col·laboració amb el Centre de Recerca en Salut de Manhiça (CISM) que acaba de ser publicat a la revista European Respiratory Journal.

La tuberculosi (TB) és la principal causa de mort per un agent infecciós a nivell global. En el 2019, s'estima que al voltant d'1,4 milions de persones van morir i 10 milions de persones van emmalaltir de TB, encara que només es van diagnosticar el 70% d'aquests casos.

“La majoria dels programes nacionals per al control de la malaltia es concentren a detectar els casos que acudeixen a l'hospital, que solen ser els més greus, però hi ha molts casos, amb pocs símptomes o cap, que se'ns escapen,” comenta Alberto García-Basteiro, investigador d’ISGlobal i del CISM, i últim autor de l'estudi. “Si volem aconseguir les metes de l'estratègia End TB, serà necessari desenvolupar noves proves diagnòstiques que identifiquin pacients en estadis més precoces, amb càrregues bacil·lars molt baixes, i que es puguin implementar en el punt d'atenció al pacient” afegeix.

L'equip liderat per García-Basteiro va realitzar un estudi en el terreny per a comparar el rendiment de dues proves moleculars - el Xpert, desenvolupada en el 2010, i la seva versió millorada, el Xpert Ultra, desenvolupada fa uns tres anys i capaç de detectar quantitats més petites d'ADN. Van utilitzar la mateixa mostra d'esput per a comparar totes dues proves moleculars, i es van fer cultius al mig líquid, com a prova de referència per a tots dos tests. L'estudi es va fer en el districte de Manhiça, una regió amb alta incidència de tuberculosi i VIH, amb dues cohorts: una de pacients que van arribar a qualsevol centre de salut del districte amb símptomes compatibles amb la malaltia, i una altra cohort de l'estudi Xpatial-TB, que va realitzar una cerca activa de contactes de casos amb tuberculosis en el mateix districte.

Els resultats mostren que en la cohort de pacients que acudien voluntàriament al centre de salut (prop de 1.400), la Ultra va ser considerablement més sensible que el Xpert (va detectar més casos), encara que amb una especificitat lleument menor. En la cohort de contactes en la comunitat (uns 250), la incidència va ser molt més baixa, però encara així la prova Ultra va aconseguir detectar casos que ni el Xpert ni el cultiu líquid van detectar, en principi, perquè tenien una càrrega bacteriana molt baixa. L'especificitat de totes dues proves va ser similar en aquest context.

“Aquest estudi és el més gran realitzat fins al moment comparant el rendiment del Xpert Ultra i el Xpert en una mateixa mostra d'esput provinent tant d'activitats diagnòstiques de rutina com de cerca activa de casos”, comenta Belén Saavedra, microbiòloga de ISGlobal i primera autora de l'estudi. “La prova Ultra pot ajudar-nos a identificar casos de malaltia en estadíos precoces, sense manifestacions clíniques, la qual cosa es traduiria en activitats més efectives a interrompre la transmissió en la comunitat,” afegeix. Les i els autors conclouen que la prova ‘Ultra’ és una eina de primera línia per al diagnòstic de tuberculosi en diferents contextos.

Referència

Saavedra B, Mambuque E, Nguenha D et al. Performance of Xpert MTB/RIF Ultra for tuberculosis diagnosis in the context of passive and active case finding. Eur Resp J. 2021.  DOI: 10.1183/13993003.00257-2021