Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

La investigadora Mònica Guxens rep el premi ‘Rosenblith Nou Investigador’

El guardó li atorgarà finançament durant tres anys per portar a terme el projecte de recerca APACHE

21.02.2017

La investigadora d’ISGlobal Mònica Guxens ha estat guardonada amb el premi 'Rosenblith Nou Investigador 2016' per la seva proposta “Contaminació Atmosfèrica, Trastorn de l’Espectre Autista i Neuroimatge en Nens a Europa” (APACHE, per les seves sigles en anglès). Es tracta d’un premi atorgat anualment pel Health Effects Institute (HEI), una institució sense ànim de lucre basada a Boston (Estats Units) i que té com a objectiu la recerca sobre els efectes de la contaminació atmosfèrica en la salut. El guardó proporcionarà el finançament necessari per portar a terme el projecte APACHE durant els propers tres anys.

Atorgat per primera vegada el 1999, el premi 'Rosenblith Nou Investigador' deu el seu nom al científic Walter A. Rosenblith, mort l'any 2002. L’objectiu d’aquesta iniciativa és atreure nous investigadors creatius a la recerca dels efectes de la contaminació atmosfèrica sobre la salut.

Mònica Guxens és doctora en Medicina especialitzada en medicina preventiva i salut pública. Actualment desenvolupa la seva tasca de recerca com a Assistant Research Professor a l’Institut de Salut Global de Barcelona i al Departament de Psiquiatria/Psicologia Infantil i Adolescent a l’Erasmus University Medical Center-Sophia Children’s Hospital de Rotterdam.

La seva recerca es centra en el paper dels factors ambientals, inclosa la contaminació atmosfèrica, en el desenvolupament de nens i nenes. A través del projecte APACHE, es proposa avaluar si l’exposició prenatal a la contaminació atmosfèrica s’associa amb el desenvolupament de trastorn de l’espectre autista i si l’exposició pre i postnatal a la pol·lució s’associa amb canvis estructurals i funcionals del cervell dels nens i les nenes. En ambdues parts del projecte s’estudiarà quina és la finestra de temps més vulnerable per als efectes de la contaminació atmosfèrica.  

Una de les hipòtesis a contrastar en aquest projecte és si l’exposició a la contaminació atmosfèrica durant l’embaràs pot estar relacionada amb un major risc de trastorn de l’espectre autista, però no amb un increment del risc de trets autistes (dèficits subclínics que no compleixen els criteris formals de diagnosi de trastorn de l’espectre autista), tal com suggereixen estudis previs.