Recerca

La Fundació BBVA reconeix la lluita contra el càncer de coll d'úter

Nubia Muñoz, guardonada del Premi Fronteres del Coneixement, va ser presentada per ISGlobal i l'Institut Català d'Oncologia (ICO)

28.02.2018
Foto: © International Agency for Research on Cancer (WHO)

 El Premi Fundació BBVA Fronteres del Coneixement en la categoria de Cooperació al Desenvolupament ha estat concedit en la seva desena edició a l'epidemiòloga colombiana Nubia Muñoz, el treball de la qual ha contribuït decisivament a establir que la infecció pel virus del papil·loma humà (VPH) és la causa principal i necessària del càncer de coll d'úter. Els seus estudis van ser essencials en catalitzar el desenvolupament de vacunes contra el virus, que aconsegueixen prevenir el 70% dels càncers de coll d'úter, una patologia que afecta, en el 80% dels seus casos, a dones en països en vies de desenvolupament.

La candidatura de la científica guardonada ha estat presentada per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), juntament amb l'Institut Català d'Oncologia (ICO), centre del que Muñoz és científica visitant.

El jurat ha destacat que la doctora Muñoz (Cali, Colòmbia, 1940) ha “establert la relació epidemiològica entre el virus del papil·loma humà i el càncer de coll d'úter” i que “els seus treballs han estat un veritable catalitzador per al desenvolupament de vacunes i la seva posterior aplicació a tot el món, inclosos els països més afectats”. De fet, la vacuna del VPH va ser la primera vacuna desenvolupada específicament cap a a la prevenció del càncer. El jurat, ha destacat també que Muñoz “és un exemple de dona investigadora que, a més, ha treballat sobre malalties que afecten a les dones, especialment en països en vies de desenvolupament”

Vacuna contra el Virus del Papil·loma Humà

La vacuna contra el VPH està disponible des de 2006. Totes les versions protegeixen contra les variants 16 i 18 del VPH, i algunes fins i tot contra unes altres. El paper d'aquesta vacuna es considera especialment important en països en desenvolupament, on poques dones tenen accés a tècniques de detecció de lesions precancerosas del coll uterí –mitjançant citologies periòdiques–, i per tant la malaltia es detecta molt tarda. Més del 80% de casos es donen en països en vies de desenvolupament. De fet, el càncer de coll d'úter està entre les tres primeres causes de mort per càncer en dones d'aquests països.

Biografia

Nubia Muñoz (Cali, Colòmbia, 1940) es va llicenciar en Medicina a la Universitat del Valle, en Cali, on es va especialitzar en Patologia en 1967. Immediatament després va estudiar Patologia i Virologia en l'Institut Nacional del Càncer (Bethesda, EUA) i va obtenir el màster en Salut Pública (Epidemiologia del càncer) a la Universitat *Johns Hopkins de Baltimore (EUA). En 1969 es va incorporar a l'Agència Internacional per a la Recerca del Càncer (Lió, França), on va liderar, des de 1986, la Unitat d'Estudis de Camp i Intervenció. Avui és catedràtica emèrita en l'Institut Nacional de Cancerología de Colòmbia i consultora del Programa de Recerca d'Epidemiologia del Càncer de l'Institut Català d'Oncologia (Barcelona), del Ministeri de la Salut i Protecció Social de Colòmbia i de l'Institut Nacional de Salut Pública (Cuernavaca, Mèxic).