Recerca

Els casos importats de zika a Barcelona reflecteixen el brot epidèmic a Cuba

Un estudi evidencia que els serveis de salut internacional jugan un paper clau en la vigilància i la prevenció de malalties arbovirals a Europa

10.07.2019
Els casos importats de zika a Barcelona reflecteixen el brot epidèmic a Cuba
Foto: Ross Parmly / Unsplash

El brot epidèmic de zika que es va produir a Cuba el 2017 va quedar reflectit pels casos detectats en viatgers que tornaven a Barcelona, segons un estudi liderat per l'Hospital Clínic de Barcelona i l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per ”la Caixa”.

El virus del Zika es va estendre per tot Amèrica Llatina entre el 2015 i 2016, i després el nombre de nous casos va començar a disminuir. Ara bé, Cuba va ser un dels últims països a declarar casos de zika: el primer cas autòcton es va confirmar el març del 2016, i dades recents indiquen que a mitjan 2017 va produir-se un brot epidèmic a Cienfuegos, amb més de 600 casos confirmats.

Aquest brot epidèmic va quedar reflectit en un estudi que l'Hospital Clínic va iniciar el 2016, amb l'objectiu de detectar casos importats de zika i altres malalties virals transmeses per mosquit (i que fan part de las arbovirosis). En un període de gairebé tres anys, el Servei de Medicina Tropical va detectar 42 casos importats de zika. Mentre que el 2016 els viatgers infectats per zika tornaven de diferents països de l'Amèrica Llatina i el Carib, els casos diagnosticats a les acaballes de 2017 i el 2018 provenien exclusivament de Cuba. “Aquests casos podrien reflectir una falta d'immunitat col·lectiva en la població cubana, i que es tracti d’un dels últims llocs d’Amèrica on encara hi ha transmissió del virus”, explica Alex Almuedo, primer autor de l'estudi.

Per a Jose Muñoz, coordinador de l'estudi, cap del Servei de Medicina Tropical de l'Hospital Clínic i investigador d’ISGlobal, aquests resultats “subratllen la necessitat d'estar alerta a la possibilitat d'infecció per zika en viatgers que tornen de Cuba.” Només el 2016, més d'un milió de viatgers europeus va visitar l'illa. 

“És important també assenyalar que el 70% dels viatgers que van tornar infectats per zika no van sol·licitar consell mèdic abans del viatge”, afegeix Muñoz i remarca que els serveis d'atenció al viatger són un “element essencial per a vigilar i prevenir la introducció d'aquestes malalties en zones no endèmiques.”

Missió: detectar la transmissió autòctona d’arbovirosis

En aquest sentit, aquesta temporada s'iniciarà l'estudi AVATAR (Autochthonous arboVirAl Transmission bARcelona), en col·laboració amb l'Agència de Salut Púbica de Barcelona i l'Institut de Salut Carles III, per a avaluar la possibilitat de transmissió autòctona silenciosa a Barcelona de dengue, chikungunya i zika. Totes elles són malalties virals que pot transmetre un vector present a la regió: l’Aedes albopictus o, com se’l coneix popularment, mosquit tigre.

Referencia:

Almuedo-Riera A, Rodriguez-Valero N, Camprubí D, et al. Mirroring the Zika epidemics in Cuba: The view from a European diseases clinic. Travel Med Infect Dis. 2019 Jun 14. pii: S1477-8939(19)30098-5. doi: 10.1016/j.tmaid.2019.06.001.