Anàlisi i Desenvolupament Global, Eliminació de la malària

La crisi de la COVID-19 podria duplicar els casos de malària a l'Àfrica subsahariana

En el Dia Mundial de la Malària, l'OMS insta als països a mantenir accions contra la malària i salvar vides

24.04.2020
Telas mosquiteras sobre las camas de la UCI infantil del Hospital de Manhiça, Mozambique.

El Dia Mundial de la Malària, que se celebra cada any el 25 d'abril, arriba en el 2020 mentre els països endèmics es preparen per a un augment de casos de COVID-19. Les lliçons apreses d'epidèmies anteriors a l’Àfrica, com el virus d’Ebola, i les prediccions de l'impacte potencial sobre la malària com a resultat de les interrupcions en els sistemes de salut a causa del nou coronavirus han portat a seriosos advertiments sobre la importància de mantenir els serveis de malària malgrat la pandèmia. L'Organització Mundial de la Salut (OMS) ha emès una declaració en la qual insta als països a "moure's ràpid i a distribuir eines de prevenció i tractament de la malària en aquesta etapa del brot de COVID-19 a l’Àfrica subsahariana, i a fer tot el possible per a mantenir aquests serveis de control de la malària essencials de manera segura".

Segons una nova anàlisi basada en un model matemàtic publicada per l'OMS i els seus socis, "les greus interrupcions de les campanyes de distribució de xarxes mosquiteres tractades amb insecticida i d'accés a medicaments antimalàrics podrien conduir a una duplicació en el nombre de morts per malària a l’Àfrica subsahariana enguany en comparació amb 2018".

L'anàlisi considera nou escenaris de possibles interrupcions en l'accés a les eines bàsiques de control de la malària durant la pandèmia a 41 països, i els augments resultants que es poden veure en casos i morts. En el pitjor dels casos, que considera la suspensió de totes les campanyes de xarxes tractades amb insecticides (ITN) i una reducció del 75% en l'accés a medicaments antimalàrics efectius, les morts per malària a l'Àfrica subsahariana en 2020 arribarien a les 769.000, el doble de les reportades a la regió en 2018. Això representaria un retorn a nivells de mortalitat vists per última vegada fa 20 anys.

Segons l'Informe mundial sobre la malària 2019, l’Àfrica subsahariana va concentrar aproximadament el 93% de tots els casos de malària i el 94% de les morts en 2018. Més de dos terços de les morts van ser entre nens menors de cinc anys. Aquestes xifres es donen, a pesar que la malària és una malaltia que pot prevenir-se amb mesures de control del vector i medicaments profilàctics administrats a les poblacions amb major risc, i que també pot curar-se sempre que el tractament s'administri en les primeres etapes de la infecció.

Tot i que s'han aconseguit avanços significatius contra la malària gràcies a l'ampliació de la prevenció i el control, la majoria dels països africans tenen sistemes de salut febles que ja estaven aclaparats abans del brot de COVID-19. Fins al 23 d'abril de 2020, s'havien confirmat 16.430 casos de COVID-19 en 45 països de la regió africana de l'OMS. Aquestes xifres representen una petita proporció del total mundial, la qual cosa, segons l'OMS, significa que “els països de la regió tenen una finestra d'oportunitat per a minimitzar les interrupcions en la prevenció i el tractament de la malària i salvar vides en aquesta etapa del brot de COVID-19".

L'OMS ha publicat directrius tècniques per a ajudar els països a garantir la continuïtat dels serveis contra la malària en el context de COVID-19. Aquest document recomana que els països endèmics de malària encoratgin a les poblacions a buscar atenció mèdica tan aviat com aparegui la febre (malgrat la febre també és un dels símptomes clau de COVID-19) i que continuïn brindant intervencions per al control de la malària. Les recomanacions també inclouen adaptar les estratègies per a minimitzar el risc de contagi, per exemple, evitant grans reunions de persones durant les campanyes de distribució de mosquiteres i protegint el personal de salut a nivell comunitari i en els centres sanitaris. La prevenció efectiva de la malària reduiria directament el nombre de casos d'aquesta malaltia i, per tant, alliberaria pressió sobre els sistemes de salut que es preveu que es vegin aclaparats quan augmentin els casos de COVID-19.

“Aquest és un toc d'atenció de l'OMS als països i a tots els socis, inclosos els finançadors, per a una acció immediata, per a mantenir el control de la malària en el context de la pandèmia, així com una oportunitat immediata per a disminuir l'impacte de la COVID-19. Només els països, amb el suport de l'OMS i els seus socis, poden actuar per a mantenir els assoliments”, ha afirmat Regina Rabinovich, directora de la Iniciativa d'Eliminació de la Malària de ISGlobal.