Recerca, Anàlisi i Desenvolupament Global, Planificació urbana, medi ambient i salut

La comunitat escolar de Barcelona desplegarà més de 800 sensors per mesurar la qualitat del seu aire

El projecte xAire arrenca amb la participació d’alumnes, mares, pares i docents de vint escoles de la ciutat

16.02.2018
Foto: CCCB

Des d’aquest divendres, als set sensors fixos de què disposa Barcelona per mesurar la qualitat de l’aire, se n’hi sumaran 810 més, gràcies a la iniciativa de ciència ciutadana xAire. Això permetrà disposar d’una radiografia més detallada de la contaminació per diòxid de nitrogen (NO2), un gas que majoritàriament prové dels vehicles motoritzats –sobretot dièsel– i que és altament perjudicial per a la salut degut al seu poder oxidant.

Amb el precedent londinenc de Mapping for Change, xAire neix com un projecte intergeneracional de ciència ciutadana, gràcies a l’impuls d’Estació Ciutat —la clínica ambiental del Centre de Cultura Contemporània de Barcelona (CCCB)— i OpenSystems (UB), el patrocini de DKV i 4sfera Innova, i la col·laboració d’ISGlobal, la Mobile Week Barcelona, Mapping for Change i el 5è Congrés de Ciència del Consorci d’Educació de Barcelona.

Per a Carolyn Daher, coordinadora de la Iniciativa de Planificació Urbana, Medi Ambient i Salut d’ISGlobal, “és una oportunitat innovadora per treballar d’una manera més col·lectiva un dels problemes més importants de salut pública que hi ha a Barcelona”, ciutat que té la densitat de vehicles més alta d’Europa i que no compleix les normatives europees de la contaminació de l’aire, ni la de l’Organització Mundial de la Salut.

En una primera fase, estudiants de primària de vint escoles de Barcelona (dues per cada districte), professorat, pares i mares s’encarregaran de triar els punts on fer les mesures i instal·lar-hi els sensors, sota la supervisió i assessorament de professionals experts, entre els quals hi ha membres d’ISGlobal. Els sensors (tubs de difusió) s’han repartit al llarg de 800 hectàrees, equivalents a un 10% de l’àrea urbana, i suposaran una alternativa senzilla i fiable per conèixer els nivells de diòxid de nitrogen d’un punt concret.

Estudis recents han provat l’associació d’aquest contaminant amb una disminució en tots els processos d’atenció i de memòria de treball dins de les aules. De fet, els escolars que van a escoles properes al trànsit mostren un menor desenvolupament cognitiu que els nens i les nenes que estudien en centres més allunyats dels vehicles a motor.

Un més després de la instal·lació dels aparells, a mitjan març, es procedirà a la recollida i l’anàlisi dels resultats en relació amb la salut, del qual s’ocuparà d’ISGlobal. La difusió de les conclusions es farà a través d’una publicació,a l’octubre.

Un model que respon a les prioritats de la ciutadania

El projecte s’alinea amb la demanada que l’OMS ha fet al sector sanitari perquè intensifiqui la vigilància de la contaminació atmosfèrica local, avaluï les repercussions sanitàries i lideri les polítiques nacionals relatives a la contaminació de l’aire per poder assolir, abans de 2030, l’objectiu de reduir a la meitat els 7 milions de morts que aquesta causa anualment a tot el món –6.860 a Espanya.

Alhora, el projecte xAire introdueix un concepte innovador en fer partícips del procés científic als ciutadans. Les escoles s’involucren en la tria dels punts de control –els que són més significatius per a ells– i la recol·lecció de dades, de manera que poden sentir-se propietaris dels resultats. “Aquest model col·laboratiu es tradueix en una ciència que dóna resposta a les prioritats dels principals interessats, i els resultats no comporten només dades, sinó també debat i acció”, conclou Carolyn Daher.