Recerca, Eliminació de la malària

ISGlobal, IBEC i Bioibérica s’uneixen per estudiar noves estratègies basades en nanomedicina per combatre la malària

Els dos centres de recerca i la companyia biotecnològica han signat un acord de col·laboració per explorar nous compostos derivats de l’heparina

28.09.2016

L'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), l'Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC) i la companyia biotecnològica Bioibérica han signat un acord de col·laboració per estudiar el desenvolupament de nous compostos derivats d'heparina per combatre la malària. La col·laboració es basa en la recerca que du a terme el Dr. Xavier Fernández Busquets, director de la Unitat de Nanomalària d’ISGlobal i l’IBEC, i en el projecte de R+D de Bioibérica, líder mundial en la producció d'heparina, per buscar noves aplicacions d'aquesta molècula.

Quan el paràsit de la malària entra dins del torrent sanguini, envaeix les cèl·lules del fetge per produir milers de merozoïts (una fase de vida del paràsit) els quals tornen a incorporar-se a la circulació, infecten els glòbuls vermells i així s’escapen de la vigilància del sistema immunitari. “El primer pas va ser demostrar que l'heparina pot bloquejar l'adhesió i l’entrada dels merozoïts als glòbuls vermells. Així, inhibint el creixement del paràsit, es podria promoure també la resposta immune contra aquest”, ha explicat el Dr. Fernández Busquets en la roda de premsa que s’ha celebrat avui a Bilbao, en el marc del Congrés internacional Biospain.

El grup del Dr. Fernández Busquets va descobrir que l'heparina mostra afinitat d'unió específica per als glòbuls vermells infectats respecte els glòbuls no infectats. “Això podria permetre el desenvolupament de teràpies antimalàriques específiques per a les cèl·lules infectades basades en l'heparina”, afegeix. Tanmateix, l’ús de l'heparina no ha progressat cap a aplicacions clíniques a causa de la seva activitat anticoagulant (les quantitats necessàries per al tractament podrien provocar hemorràgies internes).

Aquest projecte conjunt entre la indústria i els dos centres de recerca se centra en tres estratègies que obren la porta a dissenyar nous enfocaments terapèutics contra la malària:

  1. Explorar la capacitat de l'heparina unida a nanopartícules (aquesta unió en minimitza l’activitat anticoagulant) per exercir una doble activitat: com a agent vectorizador d'altres antimalàrics i com a fàrmac per ella mateixa.
  2. Assajar in vitro 19 compostos derivats d'heparina modificats químicament i amb una baixa capacitat anticoagulant, que podrien ajudar el sistema immunitari a eliminar al patogen d’una manera més eficient.
  3. Estudiar l’ús de l'heparina com a fàrmac contra les fases en què el paràsit causant de la malària es troba dins de l’hoste: els mosquits.

 

L'heparina com a nova estratègia per combatre la malària?

Un reportatge de Bioibérica a Vimeo.