Recerca

El Consell Europeu de Recerca concedeix una subvenció a Oriol Mitjà

La beca atorgada a l'investigador d’ISGlobal es destinarà a la recerca de tractaments alternatius per a la sífilis

03.09.2019

Oriol Mitjà, investigador d’ISGlobal, ha rebut un ajut del Consell Europeu de Recerca (European Research Council, ERC) per a buscar tractaments alternatius per la sífilis. La ‘subvenció d'inici’ de l'ERC s'atorga a joves investigadors prometedors per a impulsar la seva carrera científica i és un procés altament competitiu: de les més de 3.000 propostes presentades aquest any, només el 13% va obtenir finançament.

Mitjà compta ja amb una trajectòria de pes en l'àmbit de les malalties infeccioses. Com a metge jove nouvingut a l'illa de Lihir, a Papua Nova Guinea, Mitjà es va interessar pel pian, una malaltia tropical que causa úlceres cutànies i deformacions òssies en nens i nenes. Ell i el seu equip van descobrir que una sola dosi d’azitromicina oral era eficaç per a curar el pian, la qual cosa va servir de base a la nova estratègia de l'OMS per a eradicar la malaltia. Les seves recerques posteriors han aportat informació valuosa que permetrà establir l'estratègia òptima per a la seva eradicació.

El projecte nou de Mitjà aborda una malaltia causada per un bacteri molt semblant al del pian, però la prevalença del qual no està restringida a àrees remotes del planeta: la sífilis. En l'última dècada, s'ha observat un augment global sense precedents de les malalties de transmissió sexual (MTS), incloent-hi la sífilis. Només en el 2017, es van notificar més de 1.000 casos de sífilis a Barcelona. Si bé existeix un tractament eficaç per a la malaltia (penicil·lina injectada), “és necessari identificar antibiòtics que siguin igualment eficaços, però d'administració més senzilla, a fi de reforçar l'adherència al tractament i reduir la taxa de contagi”, comenta Mitjà. “El nou tractament seria exportable a qualsevol context afectat per l'increment de la malaltia, per la qual cosa tindria un impacte a nivell global”, subratlla l'investigador. El projecte de cinc anys es realitzarà a l'Hospital Universitari Germans Trias i Pujol.