Recerca

ISGlobal llança un projecte per a reduir la mortalitat infantil mitjançant una nova eina per a l'estratificació del risc en pacients amb febre

El projecte EChiLiBRiST desenvoluparà una prova ràpida per al reconeixement i tractament, en les fases inicials de la malaltia, dels pacients febrils amb risc de patir un quadre greu

22.09.2022
Foto: Andalu Vila San Juan/ISGlobal

La febre és un signe cardinal de les malalties infeccioses, i es notifiquen més de mil milions d'infeccions a l'any a tot el món. De mitjana, un menor de cinc anys resident a l'Àfrica subsahariana (SSA, per les seves sigles en anglès) presenta fins a sis episodis febrils a l'any. Encara que la majoria d'aquests episodis són lleus i autolimitants, alguns poden progressar a una malaltia potencialment mortal. A l'Àfrica Subsahariana, el 50% de les defuncions relacionades amb la febre en els nens i les nenes es produeixen a nivell comunitari, entre aquells sense accés al sistema de salut.

EChiLiBRiST: Millora de les vides dels nens mitjançant biomarcadors per a l'estratificació del risc i el triatge, és un consorci de 13 institucions d'Europa, Àfrica i Amèrica del Nord reunides per a desenvolupar i validar clínicament una prova quantitativa de diagnòstic immediat en el punt d'atenció al pacient que permetrà mesurar determinats marcadors de gravetat a fi d'optimitzar l'estratificació del risc de les síndromes febrils i, per tant, millorar la supervivència infantil. Aquest projecte de cinc anys de durada és finançat pel programa de recerca i innovació Horitzó Europa de la Unió Europea.

El projecte consisteix en dues línies de treball diferents, però complementàries: 1) el disseny i validació del dispositiu, i la determinació dels protocols d'explotació i reglamentació; i 2) la realització d'assajos clínics i subestudis en tres països africans per a avaluar l'impacte de la introducció d'aquest dispositiu per a l'estratificació del risc, per a així optimitzar els resultats, guiar el diagnòstic i tractament, i estalviar costos.

«La febre és un excel·lent sistema d'alarma per als professionals clínics, però sovint resulta difícil diferenciar les febres causades per infeccions potencialment mortals d'aquelles causades per malalties benignes i autolimitants. Amb el projecte EChiLiBRiST, el nostre objectiu és mesurar els marcadors de gravetat en el punt d'atenció al pacient, amb l'esperança de transformar les estratègies diagnòstic-terapèutiques a nivell mundial pel que fa a la febre. Amb un enfocament més dirigit als qui realment requereixen una priorització, podem reduir les defuncions, la discapacitat i els costos sanitaris», explica Quique Bassat, investigadir ICREA d’ISGlobal i 'investigador principal del projecte.

«La tecnologia subjacent a aquest dispositiu està basada en l'ús de partícules magnètiques per a preconcentrar els biomarcadors, la qual cosa permet aconseguir una alta sensibilitat, un requisit obligatori per a aquesta eina d'estratificació del risc. Utilitzarem un mètode de detecció quantitatiu i ràpid, de tal manera que, en 10 minuts, els professionals clínics puguin usar els nivells d'aquests biomarcadors de gravetat per a prendre les decisions clíniques pertinents. El dispositiu serà fàcil d'usar i funcionarà amb bateries, la qual cosa permetrà la seva utilització en el punt d'atenció al pacient», explica Isabel Pividori, la investigadora que dirigeix el desenvolupament del dispositiu i és la responsable del grup en l'Institut de Biotecnologia i Biomedicina de la Universitat Autònoma de Barcelona (IBB-UAB).

A part del rigor clínic i tecnològic de l'estudi, hi ha altres aspectes notables que comporten una estratègia interdisciplinària per a garantir que el nou producte es pugui utilitzar en zones de rendes baixes, i que les dades generades puguin ser útils per a modelar i predir el seu impacte i l'estalvi de costos en diferents situacions. Així mateix, el projecte es compromet a formar a tres llicenciats o llicenciades africanes dels països participants (Moçambic, Etiòpia i Gabon), provinents de diferents disciplines, perquè obtinguin un doctorat.

«El desenvolupament d'una estratègia diagnòstic-terapèutica comuna és d'extrema importància, especialment als països africans, que es caracteritzen per un accés irregular als serveis sanitaris», afirma Bàrbara Baro, coordinadora científica del projecte. «El projecte EChiLiBRiST té potencial per a revertir les tendències en matèria de mortalitat infantil per malalties habitualment tractables als països de rendes baixes».