Recerca, Salut Materna, Infantil i Reproductiva

Consumir peix durant l'embaràs podria millorar la capacitat d'atenció de nens i nenes

Un estudi assenyala la importància de seguir una dieta rica en peix blanc i blau durant els primers mesos d'embaràs

03.10.2019
Peix al mercat
Foto: Francesco Ungaro - Unsplash

Un equip científic de l' Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per ”la Caixa”, ha estudiat la relació existent entre el consum de diferents tipus de peix durant l'embaràs i la capacitat d'atenció dels nens i les nenes als vuit anys. Els resultats, publicats a la revista International Journal of Epidemiology, mostren que una dieta rica en peix durant les etapes més primerenques de l'embaràs està relacionada amb efectes beneficiosos per a la capacitat d'atenció de nens i nenes.

La recerca s'ha realitzat sobre 1.641 parelles de mares i fills pertanyents al Projecte INMA (Infància i Medi Ambient), una xarxa de recerca espanyola dirigida a estudiar el paper dels contaminants durant l'embaràs i els seus efectes a la infància. Al llarg de l'embaràs, les mares van completar nombrosos qüestionaris que contemplaven diverses freqüències de consum per a més de cent aliments, entre els quals es trobaven els diferents tipus de peix. Les dades de l'alimentació de nens i nenes també es van recopilar utilitzant el mateix qüestionari a les edats d'un, cinc i vuit anys. Als vuit anys, aquests van realitzar a més una prova neuropsicològica a ordinador (Attentional Network Task) dirigida a avaluar la seva funció d'atenció. Entre els resultats de la prova, els experts es van centrar en dues respostes, les anomenades omissions, és a dir, el nombre d'errors que l'examinat passa per alt en relació a l'estímul clau, i la rapidesa en la resposta davant dels estímuls que eren detectats. Les dues respostes són indicadors habituals de l'atenció selectiva i sostinguda.

D'acord amb les conclusions de l'estudi, que segueix la línia d'una recerca publicada anteriorment sobre nens i nenes de 5 anys, “amb el consum de peix durant el primer trimestre d'embaràs s'observa un efecte sobre la capacitat d’atenció dels nens més gran que amb la ingesta durant l'embaràs tardà o la ingesta per part dels nens als cinc anys, quan alguns dels processos de neurodesenvolupament ja han finalitzat,” comenta Jordi Júlvez, primer autor de l'article i investigador del programa d'Infància i medi ambient d’ISGlobal.

La formació del cervell té lloc principalment durant l'embaràs, mitjançant processos biològics complexos com la generació de les neurones, la creació de les sinapsis i la mielinització neuronal. Els nutrients essencials, com els àcids grassos poliinsaturats (PUFAs, per les sigles en anglès), són fonamentals per a aquests processos. “Els àcids docosahexaenoic (DHA) i eicosapentaenoic (EPA) són els principals PUFAs omega-3 involucrats en el desenvolupament neurològic i la font principal de tots dos és el peix”, afegeix Júlvez.

Aquests nutrients essencials participen en la definició de l'estructura i de la funció del cervell del fetus, exercint així un gran impacte sobre el desenvolupament neuropsicològic posterior. L'atenció és un comportament complex que tot infant necessita per aprendre, ja que precedeix a l'acompliment d'altres funcions primordials, com la memòria. “Ens vam centrar en la funció d'atenció perquè els trastorns de dèficit d'atenció i hiperactivitat (TDAH) són patologies comuns durant l'edat escolar”, comenta Jordi Sunyer, director del programa d'Infància i medi ambient d'ISGlobal.

L'estudi contempla també les diferències entre els diferents tipus de peix i marisc: peix blau, peix blanc, tonyina de llauna i crustacis i mol·luscs. Tant els fills i les filles d'aquelles dones amb una dieta rica en diversos peixos com els de dones amb dietes riques només en peix blau o només en peix blanc van mostrar uns resultats molt positius a les proves d'atenció. Tot i això, quan l'aportació de peix a la dieta de les mares es basava en la tonyina de llauna o el marisc, els resultats van ser inferiors.

Malgrat els resultats prometedors d'aquest estudi, hi ha investigacions anteriors que vinculen el consum de peix durant l'embaràs amb l'obesitat infantil, així com amb l’ augment de la pressió arterial. És per això que els experts insisteixen en la necessitat de realitzar més investigacions entorn aquesta temàtica, amb l'objectiu de determinar amb exactitud quines espècies i en quines quantitats de peix són beneficioses per al desenvolupament fetal.

Referència

J. Júlvez, S. Fernández-Barrés, F. Gignac, M. López-Vicente, M. Bustamante, R. Garcia-Esteban, J. Vioque, S. Llop, F. Ballester, A. Fernández-Somoano, A. Tardón, M. Vrijheid, C. Tonne, J. Ibarluzea, A. Irazabal, N. Sebastian-Galles, M. Burgaleta, D. Romaguera, J. Sunyer. Maternal Seafood Consumption during Pregnancy and Child Attention Outcomes: A Cohort Study with Gene Effect Modification by PUFA-related Genes. International Journal of Epidemiology, September 2019. DOI: 10.1093/ije/dyz197