Recerca

Comença Science4Pandemics, un projecte europeu de gamificació per a millorar la preparació dels joves davant futures pandèmies

La plataforma digital fomentarà l'educació ciutadana entre la població adolescent i nodrirà amb dades reals la recerca col·laborativa en pandèmies.

27.01.2022

Malgrat els molts avenços en la lluita mundial contra les malalties infeccioses i dels milions de vides salvades gràcies a les vacunes i altres mètodes preventius i terapèutics, les infeccions continuen constituint una important amenaça per a la humanitat. La COVID-19 ens recorda els efectes devastadors que les pandèmies poden tenir a nivell mundial, però més enllà del protagonisme evident del SARS-CoV-2, la malària, la tuberculosi, el VIH/sida o els bacteris multiresistents continuen sent causes molt importants de morbiditat i mortalitat.

La setmana passada va començar un nou projecte europeu, Science4Pandemics (S4P), que desenvoluparà una plataforma digital per a fomentar l'educació ciutadana en matèria de prevenció i gestió de pandèmies. Dirigit especialment a la població adolescent, el projecte utilitzarà la gamificació i la Intel·ligència Artificial (IA) com a eines principals per a augmentar la comprensió ciutadana en aquest camp. A més, a través d'aquesta plataforma digital es generaran i interpretaran dades individuals i comunitàries que ajudaran a millorar la recerca, així com la preparació i gestió de futures pandèmies. El projecte, que està liderat pel Institut de Recerca Sant Joan de Déu (IRSJD) amb la col·laboració de l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació “la Caixa”, té una durada de tres anys i compta amb el suport de EIT Health.

“La gamificació és un enfocament molt atractiu per a educar a les generacions més joves en un àmbit com el de les malalties infeccioses i les pandèmies,” destaca Begonya Nafria, coordinadora de l'Àrea de Participació del Pacient en Recerca de l’IRSJD i investigadora principal del projecte. “Actualment, existeix una clara desconnexió entre l'excés d'informació disponible sobre pandèmies, en general, i COVID-19, en particular, i l'acceptació i comprensió d'aquesta informació. És necessari millorar el coneixement sobre les malalties infeccioses per a poder realitzar un seguiment adequat de la prevenció i gestió de possibles futures pandèmies”.

El projecte educatiu cobrirà, entre altres aspectes, el cicle de les malalties infeccioses, la biologia bàsica i les característiques clíniques de les infeccions amb tendència a brots. A més de sensibilitzar sobre mesures de prevenció i gestió de pandèmies per a evitar la saturació del sistema sanitari, i augmentar la confiança en la seguretat i eficàcia de les vacunes.

“Davant l'allau d'informació disponible sobre la pandèmia actual, la població jove té dificultats per a discernir entre la informació contrastada i aquella sense base científica, la qual cosa dificulta la seva involucració activa i el seguiment de les recomanacions de prevenció. A través del joc col·laboratiu, Science4Pandemics oferirà una plataforma d'educació específicament adaptada a aquest grup d'edat, facilitant la participació dels més joves”, assenyala Quique Bassat, investigador ICREA de l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació “la Caixa”, i co-investigador de S4P.

Recerca col·laborativa en pandèmies

Science4Pandemics és una nova manera d'empoderar a la societat a través d'una iniciativa educativa que també alimentarà amb dades reals la recerca col·laborativa en pandèmies. A través de la gamificació digital, els ciutadans aprendran de manera eficient i alhora, i de manera voluntària, poden ser actius proveïdors de dades. A través dels algorismes d’IA de la plataforma digital es recolliran dades que permetran als investigadors involucrats aprendre dels ciutadans (per exemple, sobre simptomatologia, propagació horitzontal i vertical de la malaltia, de ceps i comportaments).

Consorci multidisciplinari

Science4Pandemics (S4P) és un consorci multidisciplinari coordinat per IRSJD/Fundació de Recerca Sant Joan de Déu que inclou a diferents institucions d'Espanya, Portugal i Itàlia, com l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), la Universitat de Barcelona (UB), la Universitat de Coímbra (UC), l'Institut Borja de Bioètica (IBB), l'Institut Pedro Nunesla Fundació Penta Onlus i la seva xarxa de recerca pediàtrica, la companyia Exheus i les farmacèutiques Sanofi i GSK. A més, el projecte d'abast europeu comptarà amb l'activa col·laboració d'UNICEF i Fundació ”la Caixa” per a les activitats educatives i de disseminació.