Quin és l'impacte econòmic de la malària per a una dona embarassada en una zona endèmica de Colòmbia?

Resultats d'un nou estudi ajudaran a guiar polítiques d'eliminació de la malària en un país que està avançant cap a la cobertura sanitària universal

15.05.2018
Foto: Redesyplataformas

Encara que el tractament de la malària és gratuït a Colòmbia, el cost econòmic assumit per dones embarassades que busquen atenció mèdica pot ser considerable (sobretot per despeses associades al transport i el temps perdut), segons un  estudi liderat per ISGlobal, centre impulsat per la Fundació Bancària “la Caixa”.

La malària en l'embaràs impacta negativament la salut de la mare i del nounat. Això aplica també per a zones amb baixa transmissió de la malaltia, com Colòmbia, on l'espècie dominant és P. vivax. Malgrat el fet que el tractament de la malària és lliure de càrrec en el sistema de salut colombià, els pacients incorren en despeses com el transport i el valor del temps perdut per la malaltia.  

L'equip de recerca va estimar aquests costos per 40 dones embarassades amb malària clínica (30% Plasmodium falciparum, 70% Plasmodium vivax) en el municipi de Tierralta en el nord de Colòmbia, una zona de conflicte al moment de l'estudi, on la meitat de la població viu en zones rurals i el risc de contreure malària és elevat. El cost econòmic total per a les dones de l'estudi va ser considerable (entre 16 i 54 dòlars). El cost  total associat amb el tractament hospitalari d'un episodi de malària (54.33 dòlars) representa 18% del salari mínim al país (307 dòlars al moment de l'estudi). Les despeses del transport i els costos indirectes (temps perdut per la malaltia) van representar una gran part del cost total. 

“Moltes de les dones de l'estudi pertanyien al grup subsidiat (i per tant el més pobre) del sistema de salut colombià, i 25% d'elles eren indígenes, així que podem especular que les despeses suportades per aquestes dones representen una part important del seu pressupost familiar”, explica la primera autora Elisa Sicuri. Aquests costos segurament representen un dels tants obstacles als quals s'enfronten les dones que busquen atenció mèdica en zones de conflicte, desplaçament i amb poblacions indígenes vulnerables. 

No obstant això, els autors assenyalen que Colòmbia està fent grans esforços per millorar l'accés a l'atenció mèdica de qualitat, i no està lluny d'aconseguir la cobertura de salut universal.  A més, el procés de pau colombià, que va culminar amb el cessament al foc a l'agost 2016, segurament tindrà un impacte positiu al portar la cobertura universal a zones de conflicte. Els autors conclouen que aquest estudi pot ajudar a guiar polítiques per eliminar la malària a Colòmbia.

Referència

Sicuri E, Bardají A, Sanz S, et al. Patients' costs, socio-economic and health system aspects associated with malaria in pregnancy in an endemic area of Colombia. PLoS Negl Trop Dis. 2018 May 2;12(5):e0006431. doi: 10.1371/journal.pntd.0006431.