Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

Un estudi al Regne Unit atribueix fins el 38% dels casos d'asma infantil a la contaminació atmosfèrica

La recerca, duta a terme en Bradford, destaca que la contaminació procedent del trànsit podria ser específicament responsable del 24% dels casos

27.03.2018
Foto: Open Street Map / ISGlobal

Un equip de recerca internacional de l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal) —centre impulsat per la Fundació Bancària ”la Caixa”— i del Institute for Transport Studies de Leeds ha utilitzat un model nou per analitzar l'impacte que l'exposició als òxids de nitrogen (NOx) —gasos que es troben entre els contaminants de l'aire— té en el desenvolupament de l'asma infantil.

L'estudi, publicat en Environment International, va utilitzar un model que conjumina les dades d'altres quatre models diferents relatius a trànsit, emissions, dispersió atmosfèrica i estudi d'impacte en salut en Bradford. Això va permetre als investigadors traçar tota la cadena d'impacte, des de les fonts de contaminació de l'aire fins a les vies per les quals aquesta impacta la salut dels nens .

Els resultats indiquen que fins el 38% dels casos anuals d'asma infantil a Bradford poden ser atribuïbles a la contaminació de l'aire . Més específicament, les estimacions del model van mostrar que el 12% dels casos anuals d'asma infantil podien atribuir-se a la contaminació de l'aire relacionada amb el trànsit. “No obstant això, sabíem que el nostre model estava subestimant la fracció de contaminació atmosfèrica procedent del trànsit. Quan vam ajustar els nostres resultats usant mesuraments reals de contaminants de l'aire vam veure que fins el 24% dels casos anuals podien atribuir-se a la contaminació de l'aire relacionada amb el trànsit ”, explica Mark Nieuwenhuijsen, director de la Iniciativa de Planificació Urbana, Medi ambient i Salut d’ISGlobal.

L'autora principal de l'estudi, Haneen Khreis, investigadora d’ISGlobal i de l’Institute for Transport Studies de Leeds , assenyala: “ Les taxes de casos d'asma infantil en Bradford són més altes que la mitjana del Regne Unit , així com també els ingressos hospitalaris per urgències de nens asmàtics menors de 16 anys”.

“Recerques prèvies del nostre equip van demostrar que els nens i nenes exposats a alts nivells de contaminació de l'aire procedent del trànsit tenen un major risc de desenvolupar asma . Quantificar el nombre de casos d'asma infantil que són directament atribuïbles a la contaminació de l'aire relacionada amb el trànsit no s'havia fet en el passat i, tal i com hem demostrat ara, una part important dels casos és en bona mesura prevenible”, afegeix Khreis.

“El nostre treball demostra que, si bé les mesures populars com detenir els vehicles al ralentí fora de les escoles o proporcionar rutes per als vianants allunyades de les carreteres són importants, les solucions proposades per mitigar la contaminació del trànsit no haurien de restringir-se a àrees localitzades”, agrega. “ Les noves polítiques destinades a reduir els efectes de la contaminació atmosfèrica procedent del trànsit han d'enfocar-se a cada baula de la cadena : des del volum i el tipus de trànsit, fins als gasos d’escapament i les emissions que no provenen dels tubs d’escapament, passant per la dispersió i l'exposició”.

Bradford és la sisena ciutat més gran del Regne Unit, amb una població multiètnica de més de 530.000 persones. Al mateix temps, també es troba entre el 10% de les localitats britàniques més desfavorides. Els models utilitzats en l'estudi van permetre que l'equip registrés quanta contaminació atmosfèrica hi ha a la ciutat i en quina mesura és atribuïble al trànsit.

Mark Nieuwenhuijsen, coautor de l'estudi, afirma: “La contaminació de l'aire segueix sent un problema important en moltes ciutats. Els casos d'asma infantil han augmentat constantment des de la dècada de 1950. El progrés futur amb l'asma infantil requereix un enfocament que no es limiti a controlar i tractar la malaltia i vagi cap a la seva prevenció , començant per la reducció de la contaminació de l'aire relacionada amb el trànsit”.

Aquest estudi és part d'un treball en curs a Bradford que avalua les emissions i el perfil de qualitat de l'aire a la regió i els efectes i impactes associats a la salut infantil. L'equip de recerca prepara actualment una avaluació de l'impacte en la salut de la contaminació atmosfèrica i l’asma a nivell europeu.

John Wright, director del Bradford Institute for Health Research i investigador cap de l'estudi Born in Bradford, subratlla: “Aquest important estudi se suma a l'evidència aclaparadora que la contaminació de l'aire està perjudicant els nostres nens. L'aire a les nostres ciutats s'ha convertit en una ‘tragèdia dels comuns’, per la qual un ben comú és enverinat per la negligència col·lectiva . La bona notícia és que tots podem salvar vides usant menys el cotxe i recorrent a combustibles més nets”.

Referència

Khreis M., de Hoogh K., and Nieuwenhuijsen MJ. Full-Chain Health Impact Assessment of Traffic-Related Air Pollution and Childhood Asthma. Environment International, March 2018.