Recerca

L'exposició nocturna a la llum blava s'associa amb més risc de càncer colorectal

La nova recerca es basa en fotografies realitzades des de l'espai de l'enllumenat exterior de Barcelona i Madrid

29.07.2020
Foto: Israel Sundseth / Unsplash

La llum blava és cada vegada més freqüent en l'enllumenat exterior de les ciutats, però, de quina manera pot impactar a la nostra salut? Per primera vegada, un equip liderat per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació ”la Caixa”, ha analitzat la relació entre l'exposició nocturna a la llum artificial exterior i el càncer colorectal . Els resultats de la recerca, publicats a la revista Epidemiology , conclouen que l'espectre de llum blava podria augmentar el risc d'aquest tipus de càncer.

Diferents estudis han relacionat fins ara l'exposició nocturna a la llum artificial, especialment la llum blava, amb diversos efectes negatius per a la salut, inclosos trastorns de la son, obesitat i més risc de desenvolupar diversos tipus de càncer, especialment entre persones treballadores en torns de nit. La llum d'espectre blau és aquella que emeten la majoria de llums LED de tipus blanc i moltes pantalles de tablets i telèfons mòbils. Un treball d'ISGlobal ja va relacionar l'exposició nocturna a la llum blava amb més risc de càncer de mama i de pròstata.

"A partir de la metodologia utilitzada en l'anterior estudi, vam decidir analitzar també la relació entre l'exposició a la llum artificial amb el càncer colorectal , el tercer més comú en el món després dels tumors de pulmó i de mama", explica Manolis Kogevinas, director científic de la distinció Severo Ochoa a ISGlobal i coordinador de la recerca. L'Agència Internacional de Recerca del Càncer a l'Organització Mundial de la Salut (IARC, per les seves sigles en anglès) classifica el treball en torn de nit com a probable cancerigen i els càncers de més alt risc són el de mama, pròstata i colorectal.

L'estudi es va realitzar amb dades d'aproximadament 2.000 persones adultes de Barcelona i Madrid ­–660 amb càncer colorectal i la resta una mostra aleatòria de la població de les dues ciutats­– que mai havien treballat de nit, en el marc de el projecte MCC-Spain. La llum artificial nocturna exterior es va registrar amb imatges de l'Estació Espacial Internacional (EEI).

Els resultats obtinguts a les dues ciutats van mostrar que les i els participants exposats a nivells més alts de llum blava tenien un 60% més de risc de patir càncer colorectal, comparat amb la població menys exposada. No es va trobar relació amb l'espectre de la llum general.

"La llum nocturna, i especialment la llum d'espectre blau, pot disminuir la producció i secreció de melatonina, en funció de la intensitat i longitud d'ona", explica Kogevinas.

L'avaluació de l'exposició a la llum utilitzant imatges espacials no té en compte certs comportaments individuals, per exemple, l'ús de persianes, que és comú a Espanya i en altres països mediterranis. Així, l'estimació de l'exposició es pot interpretar com la quantitat de llum a la qual les persones estan exposades quan estan fora de casa -un patró comú a Espanya-, i dins de casa abans d'anar a dormir i de tancar les persianes.

Kogevinas conclou que "hi ha una creixent preocupació pels efectes de la llum en els ecosistemes i en la salut humana. La recerca sobre els possibles efectes es troba encara en una fase inicial, per la qual cosa cal realitzar més treballs per poder proporcionar recomanacions basades en una evidència científica sòlida per a una prevenció adequada".

Referència

Garcia-Saenz, Ariadna; Sánchez de Miguel, Alejandro; Espinosa, Ana; Costas, Laura; Aragonés, Nuria; Tonne, Cathryn; Moreno, Victor; Pérez-Gómez, Beatriz; Valentin, Antonia; Pollán, Marina; Castaño-Vinyal, Gemma; Aubé, Martin; Kogevinas, Manolis. Association between outdoor light-at-night exposure and colorectal cancer in Spain (MCC-Spain study). Epidemiology. July 2020.