Recerca

L'exposició als dispositius mòbils no s'associa amb alteracions del volum de cervell en adolescents

Per primera vegada, un estudi explora la relació entre diferents dosis de camps electromagnètics de radiofreqüència i el volum cerebral de 2.500 menors holandesos

09.07.2020
Foto: Kelly Sikkema / Unsplash

Com afecta l'ús de dispositius mòbils al cervell de nens i nenes? Un equip de l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació ”la Caixa”, ha realitzat el primer estudi epidemiològic que explora la relació entre diferents dosis de camps electromagnètics de radiofreqüència (CEM-RF) amb els volums cerebrals de més de 2.500 adolescents holandesos. Els resultats van descartar un vincle, tot i que es va suggerir una possible associació entre l'ús de dispositius per navegar per internet amb connexió wifi i un menor volum del nucli caudat del cervell.

L'ús de dispositius mòbils per part de nens i nenes porta temps generant preocupació per les seves possibles conseqüències negatives per a la salut. Una de les inquietuds és l'exposició als camps electromagnètics de radiofreqüència (CEM-RF) emesos per aquests aparells, ja que el cervell adolescent està en fase de desenvolupament i els menors tindran llargs períodes d'exposició si els fan servir a llarg de tota la seva vida.

La majoria dels estudis anteriors han avaluat l'associació entre les diferents fonts per separat de CEM-RF i el desenvolupament del cervell, sense trobar associacions clares. Ara, la nova recerca, publicada a la revista Environment International, es va proposar analitzar alteracions en els volums del cervell amb un enfocament integrador de diverses fonts de CEM-RF, que permet una avaluació més completa de les possibles afectacions en el cervell adolescent.

L'estudi es va realitzar amb dades de més de 2.500 nens i nenes d'entre 9 i 12 anys de la cohort Generation R Study de Rotterdam (Països Baixos). La mare o el pare va informar mitjançant un qüestionari sobre l'ús de dispositius mòbils del seu fill o filla. Es va estimar la dosi que rep el cervell de diferents fonts de CEM-RF i es van agrupar segons tres patrons d'exposició: trucades telefòniques, usos de pantalla de dispositius mòbils i altres factors ambientals, com les antenes de telefonia mòbil. D'altra banda, es va realitzar una ressonància magnètica als nens i nenes per conèixer els volums de diferents parts del cervell.

Els resultats van mostrar que la dosi total de CEM-RF no s'associava amb alteracions en el volum de cervell ni dels seus lòbuls, ni tampoc al realitzar trucades telefòniques, el contribuent més gran a la dosi total de CEM-RF que rep el cervell. Per contra, sí que es va trobar un vincle entre un menor volum del nucli caudat -una part de cervell que intervé en la memòria i en la coordinació de moviments- i la dosi de CEM-RF de dispositius amb pantalles –mòbil, tauleta i ordinador portàtil– quan s’utilitzaven per navegar per internet mitjançant connexió wifi.

“L'objectiu principal de l'estudi era observar si es produïen associacions entre l'exposició a CEM-RF i els volums cerebrals i els resultats mostren que no és així", resumeix Alba Cabré, investigadora d'ISGlobal i primera autora de l'estudi. "La possible associació entre la dosi de CEM-RF rebuda al fer servir els dispositius per a activitats de pantalla i el volum del nucli caudat és un resultat secundari per al qual, ara per ara, no tenim explicació. Al navegar per internet en mòbils, tauletes o portàtils mitjançant wifi l'exposició del cervell a CEM-RF és molt més baixa que quan es realitzen trucades telefòniques, per exemple, per la distància del dispositiu respecte el cap. En qualsevol cas, aquest resultat s'ha de prendre amb moltíssima cautela, ja que no es pot descartar la influència d'altres factors o que sigui troballa casual”, detalla Cabré.

Exposició a CEM-RF o factors d'ús

Una possible explicació dels resultats és la influència dels factors socials o individuals relacionats amb certs usos dels dispositius mòbils , en lloc de l'exposició de CEM-RF al cervell. Mònica Guxens, investigadora d'ISGlobal i coordinadora de l'estudi, assenyala que “no es pot descartar que la manera de fer servir els dispositius mòbils pugui relacionar-se amb alteracions cerebrals”. “ Cal fer més estudis sobre dispositius de comunicació mòbil i les seves possibles associacions amb el desenvolupament del cervell, independentment de si la relació es deu a l'exposició a CEM-RF o altres factors relacionats amb el seu ús”, conclou Guxens.

La dosi mitjana estimada de CEM-RF a la que el cervell dels adolescents estava exposat va ser de 84,3 mJ/kg/dia, mentre que la dosi estimada més alta es va trobar en el lòbul temporal (307,1 mJ/kg/dia), valors molt per sota de les recomanacions de la Comissió Internacional per a la Protecció contra Radiació No-Ionitzant (ICNIRP).