Recerca

Arrenca STOP, un projecte que busca interrompre la transmissió de paràsits intestinals

El projecte, finançat per l'EDCTP, avaluarà l'eficàcia d'incorporar la ivermectina al tractament actual per a helmintiasis transmeses pel sòl

16.10.2018

La primera reunió del projecte STOP, finançat per l'EDCTP  i coordinat per ISGlobal –centre impulsat per la Fundació Bancària "la Caixa"–, va tenir lloc els dies10 i 11 d'octubre a Barcelona. El consorci del projecte, que integren vuit institucions europees i africanes –incloent un laboratori farmacèutic–, avaluarà si una combinació d’ivermectina i albendazol a dosi fixa és segura i eficaç per tractar diferents helmints intestinals, i ajudar eventualment a interrompre la seva transmissió.

Els helmints transmesos pel sòl (Ascaris, Trichuris, Uncinaria i Strongyloides) afecten particularment a poblacions infantils que viuen en zones tropicals amb condicions deficients d'higiene i sanitat. Els nens infectats pateixen malnutrició i un desenvolupament físic i cognitiu més baix. L'estratègia recomanada per l'OMS per controlar les helmintiasis és l'administració massiva (a preescolars i escolars) de l'antihelmíntic albendazol. El fàrmac és segur, però la seva eficàcia contra Trichuris ha disminuït per sota del 30%, i és pràcticament nul·la per a Strongyloides. A més, existeix el risc que apareguin resistències contra el fàrmac.

“Aquest projecte respon a dos problemes de l'estratègia actual: l'eficàcia subòptima del albendazol i la possible aparició de resistències al mateix,” explica el coordinador del projecte Jose Muñoz, investigador d’ISGlobal i cap del Servei de Medicina Tropical de l'Hospital Clinic de Barcelona. El projecte proposa afegir la ivermectina al tractament, per augmentar l'eficàcia contra els diferents helmints i reduir la possibilitat que apareguin resistències, ja que es tracta de dos fàrmacs diferents. “Una de les fortaleses d'aquest projecte és que incorpora a veterinaris, que porten anys treballant sobre resistències a antihelmíntics usats en animals”, afegeix Muñoz.

L'eix d'aquest projecte de quatre anys de durada serà un assaig clínic que es durà a termen en tres països africans on la prevalença d'aquestes helmintiasis va de moderada a alta: Kènia, Moçambic i Etiòpia. L'assaig inclourà més de 2.000 escolars i compararà l'eficàcia del albendazol sol respecte una coformulació d’albendazol i ivermectina a dosi fixa. L'equip investigador usarà tècniques d'amplificació molecular, més sensibles que la microscòpia, per detectar la presència en femta d'ous dels diferents cucs, abans i després del tractament. Aquestes tècniques també s'usaran per monitorar la presència de gens relacionats amb resistència al fàrmac. Es preveu també que el projecte potenciï capacitats i col·laboracions als països en què es realitzarà l'assaig clínic. 

“Si els resultats són positius, esperem obtenir l'autorització de mercat per a la nova formulació i incidir sobre autoritats i organismes de salut per canviar l'estratègia de control d'aquestes helmintiasis”, explica el gestor del projecte, Marc Fernández. Aquesta nova estratègia podria tenir un impacte enorme sobre la reducció en la càrrega i transmissió d'aquesta malaltia a nivell global i contribuir així a aconseguir els Objectius de Desenvolupament Sostenible, conclou Muñoz

El consorci STOP

Els membres del consorci coordinat per ISGlobal són: el Centre Mèdic Universitari de Leiden, Països Baixos (LUMC), la Universitat Bahir Dar, Etiopía, l'Escola de Medicina Tropical i Higiene de Londres (LSHTM), els laboratoris Liconsa, Espanya, l'Institut de Recerca Mèdica de Kènia (KEMRI), la Universidad de León, Espanya, i el Centre de Recerca en Salut de Manhiça, Moçambic (CISM).