Why the New Coronavirus Does not Like Soap

Per què al coronavirus no li agrada el sabó

14.10.2020
jabon manos.jpg

Día Mundial del Rentat de Mans - 15 d'octubre

Jo: "Antón, renta't les mans"

El meu fill: "Ja està…"

Jo: "Amb sabó…"

El meu fill: "Ja està…"

Jo: "Més temps… que amb tres segons no n'hi ha prou…"

Us sona familiar? Estic segura que no sóc l'única mare/pare a mantenir aquesta recurrent, i una mica monòtona, conversa amb les nostres o els nostres fills cada vegada que arriben a casa o se senten a menjar; la mateixa que segurament van mantenir les nostres mares i pares amb nosaltres fa diverses dècades.

Tot i això, aquesta conversa ha cobrat particular rellevància en temps del coronavirus –un virus que es transmet principalment per via aèria però també si ens toquem la cara (nas, ulls, boca) amb mans contaminades. I recordem que la majoria de les persones tenim el (mal) hàbit de tocar-nos la cara molt freqüentment -cada dos a tres minuts, de mitjana.

Contra aquest nou virus encara no hi ha un tractament eficaç –es necessitaran encara diversos mesos i milions d'euros per provar l'eficàcia dels primers tractaments específics–. Però sí que tenim una mesura preventiva increïblement poderosa i barata: el sabó.

Contra aquest nou virus encara no hi ha un tractament eficaç. Però sí que tenim una mesura preventiva increïblement poderosa i barata: el sabó

Ja en una ocasió anterior vaig escriure sobre la higiene de mans, una mesura que ha salvat milions de vides i que avui en dia no qüestionem, encara que li va costar la seva feina –i el seu seny– al metge austríac que va tractar de convèncer els seus col·legues d'això al segle XIX.

Si bé avui en dia tots acceptem la importància de rentar-nos les mans, potser no molts coneixem l'explicació, a nivell molecular, del per què el sabó funciona tan bé contra els virus i altres "bestioles" microscòpiques que gustoses viatgen enganxades a les nostres mans.

Els virus i el sabó

El sabó s'obté combinant greixos animals o olis vegetals amb una base alcalina (lleixiu) dissolta en aigua. Les molècules que el componen tenen un "cap" al qual li agrada l'aigua (hidrofílica) i una "cua" a la qual no li agrada interactuar amb l'aigua (hidrofòbica) però sí amb els greixos. Per la seva banda, molts bacteris i virus, incloent els coronavirus, estan envoltats d'una capa de lípids que els protegeix. De fet, és una doble capa en la qual les cues hidrofòbiques apunten cap a l'interior i la part hidrofílica apunta cap a l'exterior (com un sandvitx).

Què passa amb els virus quan ens rentem les mans amb aigua i sabó? Les parts hidrofòbiques de les molècules de sabó busquen amagar-se de l'aigua, i una manera de fer-ho és inserint-se a la capa lipídica que envolta el virus. Això provoca un efecte de "palanca" que desestabilitza i obre la membrana, i es desintegra així el virus. Tot seguit, les molècules de sabó envolten els fragments de virus, bacteris, terra o qualsevol altra partícula adherida a la nostra pell, formant petites esferes (o micel·les) amb la part hidrofòbica cap a l'interior i la hidrofílica cap a l'exterior. Una mica d'aigua per esbandir tot això, i passi-ho bé.

 

Ara bé, trencar la capa de lípids que cobreix i protegeix el virus porta el seu temps, i és per això que els tres segons de l'Antón no són suficients. L'Organització Mundial de la Salut (OMS) recomana rentar-se les mans durant al menys 20 segons (o, si us agrada cantar, el temps de cantar 'Happy Birthday' dues vegades). En canvi, no importa el tipus de sabó que s'utilitza –així que no val la pena gastar més en sabons "antibacterians"–, com tampoc influeix la temperatura de l'aigua –no cal cremar-nos les mans.

Ara bé, trencar la capa de lípids que cobreix i protegeix el virus porta el seu temps. L'OMS recomana rentar-se les mans durant al menys 20 segons (o, si us agrada cantar, el temps de cantar 'Happy Birthday' dues vegades)

Certament, a falta d'aigua i sabó1 es pot utilitzar gel hidroalcohòlic (amb un contingut d'alcohol igual o més gran que el 60%) per inactivar el virus, tot i que funciona pitjor si tenim les mans greixoses o brutes, i és menys eficaç que el sabó per inactivar un altre tipus de microorganismes.

Ajudar a limitar la transmissió d'aquest i altres agents infecciosos està, literalment, a les nostres mans ben rentades.

 

 

_

1 820 milions de nenes i nens al món no tenen instal·lacions a les seves escoles per rentar-se les mans amb aigua i sabó, segons un informe recent d'UNICEF.