Recerca

Una tècnica facilita l'estudi epidemiològic de la malaltia de Carrión

L'estudi demostra la possibilitat de tipificar el bacteri directament a partir de la sang de pacients

01.03.2016

 Gràcies a la tècnica de "seqüenciació multilocus", és possible tipificar al bacteri que causa la malaltia de Carrión, Bartonella bacilliformis, a partir de la sang de pacients durant la fase febril, segons un estudi liderat pel Dr. Joaquim Ruiz, investigador d’ISGlobal, en col.laboració amb investigadors de la Universitat Peruana de Ciències Aplicades. Els resultats, publicats a la revista Plos Neglected Tropical Diseases, mostren que es tracta d'una estratègia prometedora per realitzar estudis epidemiològics i comprendre l'escenari filogenètic del bacteri.

La malaltia de Carrión és una infecció endèmica d'àrees pobres a la regió andina del Perú, l’Equador i Colòmbia, on s'estima que 1,7 milions de persones estan en risc de contraure la malaltia. Té una primera fase febril (o febre d'Oroya) que afecta particularment a infants, amb una alta taxa de mortalitat, especialment en absència o retard del tractament adequat, seguida d'una fase anomenada "Berruga Peruana", caracteritzada per lesions cutànies. L'agent causal, B. bacilliformis, és un bacteri molt difícil d'aïllar i cultivar en laboratori, per la qual cosa pràcticament no existeixen dades sobre la relació filogenètica entre aïllats clínics durant un brot.

Els investigadors van decidir provar una tècnica de seqüenciació anomenada "multilocus" -és a dir, que amplifica i seqüència diversos gens essencials per al bacteri- directament a partir de la sang de pacients durant un brot de febre de Oroya al nord del Perú. A partir de nou pacients, van identificar quatre tipus diferents (ST) de bacteri, segons les seves seqüències, dels quals l’ST1 va ser el més freqüent. Van identificar a més dos nous tipus (ST9 i ST10), relacionats amb l’ST1.

L'estudi demostra que és possible aplicar la tècnica de seqüenciació multilocus directament a partir de la sang de pacients per estudiar l'evolució filogenètica de B. bacilliformis. Els autors conclouen que aquests estudis necessiten ampliar-se a més pacients i a altres zones geogràfiques per obtenir una visió més detallada de la situació epidemiològica i poder associar certs tipus de bacteri amb símptomes clínics i amb la gravetat o fase de la malaltia. 

Referència:

Pons MJ, Silva-Caso W, Del Valle-Mendoza J, Ruiz J. Multi-Locus Sequence Typing of Bartonella bacilliformis DNA Performed Directly from Blood of Patients with Oroya's Fever During a Peruvian Outbreak. PLoS Negl Trop Dis. 2016 Jan 29;10(1):e0004391.