Recerca

Un nou mètode permet avaluar la qualitat de la dieta i la salut metabòlica en la infància a partir de mostres d'orina

Una recerca publicada a eLife dona a conèixer ‘signatures’ metabòliques urinàries que permeten conèixer l'adherència a la dieta mediterrània o el consum d'aliments ultraprocessats

25.01.2022
Foto: Isabella and Zsa Fischer / Unsplash

Un equip internacional amb participació de l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació ”la Caixa”, ha identificat "signatures" metabòliques en l'orina que permeten avaluar la qualitat de la dieta de nens i nenes i predir la seva salut metabòlica. Aquest perfil metabòlic urinari, que s'ha donat a conèixer a través d'un article a eLife, podria convertir-se en una eina addicional als qüestionaris tradicionals per a examinar objectivament els patrons dietètics en la infància, així com per a analitzar la qualitat de la dieta dels i les participants en futurs estudis. Així mateix, s'espera que aquesta troballa permeti usar mostres d'orina per a obtenir més informació sobre les vies biològiques que caracteritzen els patrons dietètics saludables i no saludables, o els canvis metabòlics relacionats amb la dieta i associats a malalties com la diabetis.

Recerques anteriors ja havien identificat canvis en l'organisme relacionats amb la dieta. Es tracta d'estudis que en gran manera es van centrar en grups d'aliments seleccionats, com la fruita, les verdures, la carn i el marisc. En canvi, els patrons dietètics relacionats amb el consum d'aliments ultraprocessats, amb alt contingut en sucres i greixos, s'han estudiat molt menys, malgrat l'estès consum d'aquesta mena d'aliments a tot el món.

"El perfil metabòlic urinari és una eina prometedora i potent per a avaluar la ingesta d'aliments i pot ajudar-nos a comprendre les alteracions metabòliques de les persones en resposta a la qualitat de la seva dieta", explica Nikos Stratakis, investigador d’ISGlobal que comparteix la primera autoria de l'estudi amb Alexandros Siskos (Imperial College de Londres) i Eleni Papadopoulou (Institut Noruec de Salut Pública). "Ens vam proposar desenvolupar una manera d'identificar els metabòlits urinaris associats a una dieta mediterrània o al consum d'aliments ultraprocessats en nens i nenes europeus, i determinar fins a quin punt aquests metabòlits podrien predir el risc de malaltia", afegeix Stratakis, que en el moment de realitzar aquest estudi era investigador postdoctoral de la Facultat de Medicina Keck (University of Southern California, USC).

L'estudi s'emmarca en el projecte europeu Human Early-Life Exposome (HELIX), coordinat per ISGlobal. HELIX inclou sis cohorts de naixement del Regne Unit, França, Lituània, Espanya, Noruega i Grècia. La població de l'estudi va incloure 1.147 nens i nenes, dels qui es disposava d'informació sobre la seva ingesta dietètica, els seus nivells de pèptid C en plasma sanguini i biomarcadors metabolòmics en la seva orina a partir de mostres recollides durant un seguiment realitzat a una edat mitjana pròxima als vuit anys.

L'equip investigador va aplicar una tècnica denominada espectroscòpia de ressonància magnètica nuclear (RMN) per a perfilar els metabòlits urinaris d'aquesta població. El seu treball va revelar un panell comú de quatre metabòlits —hipurat, àcid N-metilnicotínic, urea i sacarosa— que indicava si un nen o nena seguia una dieta mediterrània o consumia més aliments ultraprocessats. Els casos en els quals se seguia una dieta mediterrània tenien nivells més alts d’hipurat, àcid N-metilnicotínic i urea, juntament amb nivells més baixos de sacarosa, o sucre. D'altra banda, aquells que consumien més aliments ultraprocessats tenien nivells més baixos d’hipurat, àcid N-metilnicotínic i urea, i nivells més alts de sucre.

A continuació, l'equip va estudiar fins a quin punt aquests metabòlits s'associaven amb el pèptid C, un biomarcador utilitzat com a indicador precoç del risc de malaltia metabòlica. Per a cada cohort, es va avaluar la concentració de pèptid C en les mostres de plasma sanguini. Van comprovar que una major adherència a una dieta mediterrània s'associava a nivells més baixos de pèptid C, mentre que el contrari s'observava en els qui consumien més aliments ultraprocessats.

Els resultats d'aquest estudi tenen algunes limitacions, entre elles l'ús de l'espectroscòpia de RMN per a l'anàlisi dels metabòlits en l'orina. Encara que aquesta tècnica va permetre a l'equip identificar i perfilar clarament els metabòlits, va limitar el nombre de metabòlits que van poder mesurar en mostres d'orina completes. "El nostre treball hauria de complementar-se en el futur amb altres enfocaments metabolòmics complementaris, com l'espectrometria de masses", afirma el coautor sènior Hector Keun, professor de bioquímica de l'Imperial College de Londres. "Això ajudaria a millorar la identificació i quantificació dels metabòlits associats a la qualitat de la dieta en els nens".

"També seran necessaris altres estudis que examinin l'associació de la qualitat de la dieta i els perfils metabolòmics relacionats amb el pèptid C per a replicar les nostres troballes", afegeix la coautora sènior Leda Chatzi, professora de Ciències de la Població i Salut Pública a l'Escola de Medicina Keck de la USC. "Ara com ara, el nostre treball proporciona més proves per a donar suport als esforços de les autoritats de salut pública per a recomanar una major adherència a una dieta mediterrània. Limitar el consum d'aliments ultraprocessats en la infància podria reduir el risc de malaltia més endavant."

 

Referència

Stratakis, Siskos, Papadopoulou, et al. eLife 2022;11:e71332. DOI: https://doi.org/10.7554/eLife.71332