Recerca

Un estudi multicèntric avalua la càrrega i l'impacte de malària per ‘P. vivax’ en dones embarassades

Els resultats ajudaran a guiar programes de salut materna i activitats d'eliminació de la malària en països endèmics

06.07.2017
Foto: Pippa Ranger/Department for International Development

ISGlobal, centre impulsat per l'Obra Social “la Caixa”, ha liderat un estudi prospectiu multicéntric per mesurar, per primera vegada a diverses àrees endèmiques, la càrrega i l'impacte de les infeccions per Plasmodium vivax en dones embarassades. Els resultats, publicats en Plos Neglected Tropical Diseases, indiquen que les infeccions simptomàtiques tenen un impacte negatiu sobre la salut materna, que al seu torn poden tenir un efecte perjudicial en el nounat. Els resultats també mostren que, en algunes àrees, hi ha un nombre elevat de dones infectades però sense símptomes que podrien servir com reservori del paràsit.

Fora d'Àfrica, Plasmodium vivax és el paràsit de la malària predominant: es calcula que més d'un terç de la població mundial està en risc de contreure la infecció. Malgrat que, cada any, 90 milions de dones embarassades estan exposades al paràsit, se sap poc de l'impacte de la infecció per P. vivax durant l'embaràs. Això contrasta amb l'àmplia evidència que existeix a Àfrica subsahariana sobre l'efecte de la infecció per Plasmodium falciparum durant l'embaràs, que mostra que les dones embarassades estan en major risc de contreure la infecció per aquest paràsit i que la infecció té un impacte negatiu en la salut del nen i de la mare.

En aquest estudi, els investigadors van realitzar un estudi multicéntric, en el marc del projecte PregVax, per estimar la prevalença i incidència d'infecció per P. vivax en dones embarassades i avaluar l'impacte de la mateixa sobre la salut materna i del bebè. L'estudi prospectiu va incloure a prop de 10,000 dones embarassades que van acudir entre el 2008 i el 2011 a clíniques d'atenció prenatal en cinc països endèmics per a P. vivax: Colòmbia, Guatemala, Brasil, Índia i Papua Nova Guinea, i a les quals se'ls va fer seguiment durant tot l'embaràs fins al moment del part. La infecció pel paràsit es va determinar per microscopia i per mètodes moleculars (amplificació de l'ADN del paràsit per la tècnica de PCR).

Els resultats mostren que la proporció de dones amb infeccions detectables per microscopía va ser baixa als diferents països (per sota del 2%). No obstant això, la freqüència d'infeccions submicroscòpiques (detectables solament per PCR) va ser sorprenentment alta en algunes regions (fins al 18% a Guatemala). Els resultats també mostren que les dones que presenten símptomes de malària tenen un major risc de desenvolupar anèmia, la qual cosa pot tenir un impacte negatiu sobre la salut del bebè.

“Aquests resultats serviran de guia a programes de salut per millorar la salut materna en regions on P. vivax és endèmic” comenta Azucena Bardají, mèdica investigadora d'ISGlobal i primera autora de l'estudi. “Els resultats també indiquen que les eines de diagnòstic comunament utilitzades no són suficientment sensibles per detectar infeccions subclíniques” afegeix Clara Menéndez, professora de recerca a ISGlobal i coordinadora de l'estudi, “la qual cosa és particularment rellevant per a futures activitats de control i vigilància en països que estan avançant cap a l'eliminació de la malaltia”.

Referencia:

Bardají A, Martínez-Espinosa FE, Arévalo-Herrera M. et al. Burden and impact of Plasmodium vivax in pregnancy: A multi-centre prospective observational study. PLoS Negl Trop Dis. 2017 Jun 12;11(6):e0005606.doi: 10.1371/journal.pntd.0005606