Recerca

Els ectoterms, més sensibles al canvi climàtic per la variació de la temperatura

Un investigador d'ISGlobal lidera aquest estudi publicat al Global Change Biology

5/06/2013
Foto: Krijn Paaijmans

Els éssers vius ectoterms, caracteritzats per dependre de fonts externes per a l'obtenció de calor, com és el cas dels rèptils i els artròpodes, són particularment vulnerables a l'escalfament pel canvi climàtic i estan exposats a les fluctuacions diàries de temperatura del seu hàbitat. Un estudi publicat al Global Change Biology i dirigit per Krijn Paaijmans, investigador del CRESIB, el centre d'investigació d'ISGlobal, ha trobat, emprant el mosquit com a organisme modelo, que la fluctuació de temperatura redueix el ràtio dels processos, tals com el desenvolupament en condicions de calor, i incrementa processos en condicions de fred.

El canvi climàtic altera les temperatures mitjanes i els rangs de temperatures diàries, per la qual cosa és necessari comprendre aquests efectes per definir les normes de reacció tèrmica 'obtingudes' per a diferents espècies i quantificar la seva vulnerabilitat a l'escalfament climàtic.

L'estudi ha emprat el mosquit Anopheles stephensi com a organisme modelo per veure si les normes de reacció tèrmica "fonamentals" establertes sota condicions de temperatura constants difereixen de les obtingudes sota temperatures fluctuants més naturals. Els investigadors van generalitzar aquests efectes per a una àmplia gamma d'insectes terrestres.

Ectoterms i dinàmica de la temperatura diària

En general, els ectoterms terrestres més petits s'ajusten a la temperatura ambient, però certs ectoterms poden limitar les temperatures extremes a través de comportament tèrmic i, per tant, poden modular la influència a curt termini de la variabilitat de la temperatura. A llarg termini, els ectoterms poden potencialment modificar la seva resposta, per adaptació genotípica i/o plasticitat fenotípica, alterant encara més les normes de reacció tèrmica. "En el nostre experiment, ens centrem en dos trets de la història de vida dels mosquits immadurs, com el temps de desenvolupament i de supervivència, per demostrar els efectes de les fluctuacions en les normes de reacció tèrmica", comenta Krijn Paaijmans, responsable de l'estudi.

"El canvi climàtic pot conduir a canvis fenológics, canvis de rang d'espècies i, fins i tot, a l'extinció de plantes i animals. La reducció general del marge de seguretat tèrmica i de la temperatura crítica màxima, juntament amb el potencial d'interaccions ecològiques alterat en condicions de temperatura fluctuant, podria proporcionar una explicació sobre la raó per la qual els ectoterms terrestres estan canviant molt més ràpid en resposta al canvi climàtic del que s'havia predit", conclou l'investigador.

Referència: Paaijmans KP, Heinig RL, Seliga RA, Blanford JI, Blanford S, Murdock CC, Thomas MB. Temperature variation makes ectotherms habiti sensitive to climate change. Glob Chang Biol. 2013 Apr 30. doi: 10.1111/gcb.12240