Recerca, Planificació urbana, medi ambient i salut

La genètica accentua l'associació entre l'exposició atmosfèrica al coure i un menor desenvolupament cognitiu en la infància

Una recerca d'ISGlobal analitza l'aire que respiren més de 1.600 nens d'escoles de Barcelona

26.01.2017

Un nou estudi realitzat per ISGlobal i publicat en la revista International Journal of Hygiene and Environmental Health associa l'exposició al coure a l'aire amb un menor desenvolupament cognitiu en la infància. La recerca, realitzada per Silvia Alemany, investigadora postdoctoral d'ISGlobal, i coordinada per Jordi Sunyer, cap del programa de Salut Infantil d'ISGlobal, destaca la influència dels antecedents genètics del nen, que poden arribar a potenciar aquesta associació.

L'aire de les ciutats conté partícules de coure per l'erosió dels frens dels coixins dels vehicles, i també podrien ser emeses per fonts industrials. Estudis recents ja indicaven que l'exposició atmosfèrica d'aquest químic afectava negativament el funcionament cerebral dels nens i que és probable que aquests efectes estiguin influenciats per l'eficiència del metabolisme del coure, que està regulat parcialment per una proteïna (una ATPasa codificada pel gen ATP7B) que transporta el coure cap a l'exterior de la cèl·lula.

La primera autora de l'estudi, Silvia Alemany, explica que la recerca va néixer precisament amb l'objectiu “d'estudiar si l'associació entre l'exposició al coure a l'aire i la manca d'atenció en nens d'escoles urbanes és modificada per variacions genètiques del gen ATP7B".

En el marc del projecte europeu BREATHE, l'estudi va avaluar repetidament el procés cognitiu de l'atenció a 1.645 infants de 7-11 anys de Barcelona durant un any i va mesurar els nivells d'exposició al coure dins de l'aula i en l'entorn de l'escola.

Els resultats indiquen que els nens portadors de dues variacions genètiques en el gen ATP7B (genotips rs1061472-CC i rs1801243-CC) van presentar nivells més alts d'inatenció quan estan exposats a nivells més alts de coure a l'interior de les aules. Aquestes dades suggereixen que persones amb aquestes mutacions serien més vulnerables a l'exposició al coure, fins i tot si els nivells del mateix estan dins de les concentracions urbanes normals. Els autors assenyalen que, tot i que l'augment en la manca d'atenció pugui semblar petit a nivell individual, l'impacte a nivell de població pot ser considerable, especialment si l'exposició al coure és freqüent.

Jordi Sunyer destaca que els resultats d'aquest estudi "insisteixen de nou en la importància de les polítiques de millora de la qualitat de l'aire a les escoles urbanes i en el seu entorn per garantir un desenvolupament cognitiu adequat dels nens a les ciutats".

Referència

Alemany S, Vilor-Tejedor N, Bustamante M, Álvarez-Pedrerol M, Rivas I, Forns J, Querol X, Pujol J, Sunyer J. Interaction between airborne copper exposure and ATP7B polymorphisms on inattentiveness in scholar children. Int J Hyg Environ Health. 2016 Oct 22.